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Viajar a las estrellas (II) | Divulgación | El profe de Física

elprofedefisica.naukas.com
Aun con suministros de energía prácticamente infinitos, la velocidad de una nave interestelar estaría limitada en la práctica a una fracción de c. A velocidades tan altas el choque con cualquier fragmento de materia, incluso átomos de hidrógeno, sería catastrófico. Cualquier nave que se enviase a una velocidad superior a unas centésimas de c llegaría a su objetivo totalmente abrasada.
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¿Es 'Próxima b' el futuro hogar de la humanidad?

vozpopuli.com
El equipo del astrónomo Guillem Anglada-Escudé publica este miércoles en la revista Nature uno de los descubrimientos astronómicos más impactantes y esperados: la existencia de un planeta de tamaño similar a la Tierra en la órbita de la estrella más cercana a nuestro Sistema Solar, a apenas cuatro años luz de distancia de nosotros. A partir de los datos obtenidos desde dos telescopios del Observatorio Europeo Austral (ESO) entre 2000 y 2014 y una serie de observaciones realizadas entre enero y marzo de 2016, los científicos han detectado la presencia de un planeta rocoso, de una masa de 1,3 veces la de la Tierra, que orbita alrededor de la estrella Próxima Centauri.
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Triangulum Australe – the southern triangle

skywiseunlimited.com

There’s a barely noticed constellation down under called Triangulum Australe, the southern triangle. Connecting three dots to make a triangle is pretty much the minimum effort for making a star group.

The first person to go to all that effort was an Italian named Amerigo Vespucci in the early 1500’s. He’s also the guy that figured out Columbus hadn’t actually found some part of Asia, and that there was a whole new continent in between. That’s why they named it America. I don’t know why they didn’t name it Vespuccia.

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El día que la humanidad descubrió un planeta habitable alrededor de la estrella más cercana. ¡Hola, Próxima b! | Astronáutica | Eureka

danielmarin.naukas.com
¿Te imaginas que alrededor de la estrella más cercana al sistema solar haya un planeta potencialmente habitable? “Poco probable”, podrías pensar. La Galaxia está repleta de estrellas y sería mucha casualidad que justo al lado tuviésemos un exoplaneta de tamaño terrestre en el que pueda existir agua líquida, ¿no? Pues, afortunadamente, no, no es demasiada casualidad, porque el 24 de agosto de 2016 pasará a la historia como el día en el que la humanidad supo oficialmente que existía un mundo rocoso situado en la zona habitable de nuestra estrella más cercana. Hoy le damos la bienvenida a Próxima b.
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Les humains, prématurés de l'univers ?

www.futura-sciences.com
Chaque jour, le catalogue des exoplanètes s’étoffe un peu plus. Alors, comment expliquer que nous n’ayons à ce jour encore aucune preuve de l’existence d’une forme de vie extra-terrestre ? Une équipe d’astrophysiciens américains avance une nouvelle hypothèse : les humains seraient, en quelque sorte, des prématurés de l’univers.
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Ya está aquí Radio Skylab | blog | Eureka

danielmarin.naukas.com
Pues resulta que nos reunimos cuatro amigos y decidimos, ya que estamos, hacer un podcast. Y puesto que los cuatro somos blogueros y divulgadores a los que nos une nuestra pasión por la ciencia y, más concretamente, el espacio, decidimos llamarlo Radio Skylab. Y unos días después, aquí lo tenemos. Hoy me complace presentarles el primer episodio piloto de este nuevo proyecto, creado por Víctor Manchado (Pirulo Cósmico), Kavy Pazos (Mola Saber), Víctor R. Ruiz (Infoastro) y un servidor.
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Qué sabemos sobre el —hipotético— planeta alrededor de Próxima Centauri | Astronomía | Eureka

danielmarin.naukas.com
Si no has estado en Marte de vacaciones durante los últimos días te habrás enterado de la noticia. Recientemente el periódico alemán Der Spiegel filtró la noticia del posible descubrimiento de un planeta alrededor de Próxima Centauri, la estrella más cercana al sistema solar. Hasta que se publique el artículo oficial, no podemos saber si la noticia es cierta o no, pero todos los rumores apuntan a que, efectivamente, se ha descubierto el exoplaneta más próximo, nunca mejor dicho.
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Pirulo Cósmico: V838 Monocerotis, la estrella enigmática

pirulocosmico.blogspot.com.es
Esta estrella variable localizada a 20 000 años luz de distancia de nosotros en la constelación del Unicornio, sufrió una espectacular explosión el 6 de enero de 2002. Hasta ese momento había pasado desapercibida debido a su escaso brillo (su magnitud está en 15'6, bastante difícil de ver aún con telescopios), pero en el momento de la explosión llegó a ser 600 000 veces más brillante que nuestro Sol, convirtiéndose durante unas semanas en una de las estrellas más luminosas de la Vía Láctea. Se ha estimado que su tamaño creció en unos pocos meses hasta más de 1500 radios solares ¡casi la órbita de Júpiter!. La curva de luz medida por los astrónomos apuntaba a una explosión de nova, más adelante veremos qué es.
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Descubrimientos de LIGO ayudarán a los científicos a hacer autopsias estelares de agujeros negros en colisión

www.scientificamerican.com
Hace unos 1.200 millones de años, un par de agujeros negros se arremolinaban cada vez más cerca, derramando sacudidas de energía gravitacional antes de colisionar. A pesar de que los agujeros negros probablemente habían orbitado alrededor el uno del otro durante miles de millones de años, los científicos del Observatorio de Ondas Gravitatorias por Interferómetro Láser (LIGO, por sus siglas en inglés) solamente atraparon los 0,2 segundos finales del evento. Sin embargo, ser testigo de las ondas gravitacionales producidas durante ese instante, marcó el comienzo de una nueva era de la astrofísica, y ahora los científicos quieren entender cómo este dúo, y otros similares, llegaron a acabar dando vueltas abrazados. Los investigadores están emprendiendo una nueva búsqueda para determinar exactamente dónde se producen estas fusiones de agujeros negros en todo el universo mediante la construcción de nuevos modelos teóricos y nuevos observatorios en todo el mundo.
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George Smoot: "Las ondas gravitacionales abren todo un nuevo laboratorio de la astronomía"

www.scientificamerican.com
Durante la reciente Reunión Lindau de Premios Nobel en Alemania, Scientific American conversó con George Smoot, Nobel de Física de 2006 por el co-descubrimiento de la anisotropía de la radiación de fondo de microondas, CMB por sus siglas en inglés. El hallazgo confirmó la teoría del Big Bang como origen del universo, explicando cómo ese evento podría haber llevado a un cosmos como el que vemos actualmente. La hazaña fue descrita por Stephen Hawking como “el descubrimiento del siglo”.
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Tucana – the toucan

skywiseunlimited.com
The southern constellation of Tucana was named after a colorful South American bird in the late sixteenth century by Petrus Plancius. It is small but important. It contains some of our best examples of cosmic real estate, a dwarf galaxy and a globular cluster, both orbiting the Milky Way.
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Beyond The Cold - One Universe at a Time

briankoberlein.com
The discovery of white dwarfs in the early 1900s was deeply perplexing for astronomers. From their temperature and brightness it was clear white dwarfs are roughly the size of Earth. Since some white dwarfs orbit other stars, we can also determine they are about as massive as the Sun. How is it possible for so much mass to be compressed within such a small volume without collapsing on itself? 
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The Infinity Paradox - One Universe at a Time

briankoberlein.com
No matter what direction you look in the night sky, it looks basically the same. In astronomy terms we say the Universe is homogeneous and isotropic. Sure there are areas where galaxies cluster together, and other areas where galaxies are rare, but on average the distribution of stars is pretty even. Because of this, an early idea for the cosmos is that it is the same everywhere forever. It seems both ageless and infinite in expanse. But if that’s the case it raises a few troubling paradoxes. 
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Riddle Me This - One Universe at a Time

briankoberlein.com
Anyone practicing science needs to get comfortable with uncertainty. Often the questions raised lead to an answer that is simply “we don’t know.” But there are times when we are instead faced with a contradiction. One set of evidence and theoretical reasoning leads to a conclusion in contradiction with another set of evidence. Usually these contradictions resolve themselves pretty quickly, but there are times when these contradictions grow into a paradox. While some of the most famous astronomical paradoxes are now used to demonstrate where our reasoning went wrong, others still challenge us with no clear resolution. 
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Dawn Of Time - One Universe at a Time

briankoberlein.com
Although the Sun seems ageless and never changing, it is a star like any other. It’s only a bit older than the Earth itself, and like every star it formed from the gas and dust of a stellar nursery. As we’ve come to understand stellar evolution, it has become clear that stars get warmer as they age. Billions of years ago, our Sun was about 70% as luminous as it is today. That means young Earth received less heat from the Sun than it does today. So much less heat that it wasn’t enough to sustain liquid water. But geologic evidence clearly shows that there were oceans of water in Earth’s youth. 
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El enigma de la estrella KIC 8462852 | Astronomía | Eureka

danielmarin.naukas.com
KIC 8462852 es la estrella de moda. También llamada Estrella de Tabby en honor de Tabetha Boyajian, una de las astrónomas que colaboró en su descubrimiento a partir de los datos del telescopio Kepler, este astro se hizo famoso el año pasado gracias a su extraña curva de luz, una curva que los investigadores no son capaces de explicar de forma satisfactoria. En su momento la hipótesis favorita era que estos cambios se debían a la presencia de una gran nube de cometas alrededor de la estrella, pero no todos están de acuerdo. Por lo tanto, algunos expertos han concluido que, por qué no, podrían estar causados por la presencia de gigantescas estructuras alienígenas. Lógicamente, el interés por KIC 8462852 ha provocado que un pequeño ejército de científicos esté en estos momentos buscando alguna explicación al anómalo comportamiento de la estrella más misteriosa de la actualidad. ¿Y qué han encontrado?
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La materia oscura y el enigma de la estrella KIC 8462852 | Astrofísica | La Ciencia de la Mula Francis

francis.naukas.com
Hace unos días me pidieron en Twitter una explicación para “el enigma de la estrella KIC 8462852″ (Blog Eureka). Contesté, que no tengo ni idea. Sin embargo, la materia oscura podría explicar la disminución continua del brillo de una estrella, en concreto, una partícula pseudoescalar de tipo axión (ALP). Estos axiones se acumularían en el núcleo de una estrella y le robarían energía, enfriándola y reduciendo su brillo. Se ha observado dicha disminución en ciertas estrellas (enanas blancas de brillo variable, gigantes rojas, etc.). ¿Por qué no podría ocurrir lo mismo con KIC 8462852, una estrella de la secuencia principal de tipo F3 cuyo brillo debería ser constante?
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Get Off My Lawn - One Universe at a Time

briankoberlein.com
Cepheid variable stars are most commonly known as a standard candle for measuring galactic distances. That’s because they vary in brightness at a rate proportional to their average brightness.  But they can also tell us something about how young stars are distributed within our galaxy, and a recent study raises an interesting mystery. 
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El misterioso baile de rayos de dos estrellas en Escorpio

es.noticias.yahoo.com
El sistema AR Scorpii fue descubierto hace más de 40 años, pero su verdadera naturaleza no se desveló hasta que comenzamos a observarlo en junio de 2015. A medida que avanzábamos, nos dimos cuenta de que estábamos ante algo extraordinario”… Estas son las palabras del astrofísico Tom Marsh que, junto con su equipo de investigadores de la Universidad de Warwick, acaba de publicar un artículo en la Revista Nature sobre uno de los fenómenos astronómicos más interesantes de los últimos años.
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To The Edge Of Night - One Universe at a Time

briankoberlein.com
The rings of Saturn are incredibly thin. The most visible portions of the rings span 280,000 kilometers, and yet they are only about a kilometer thick. The rings aren’t solid, but rather a collection of icy particles and moonlets. Because of this, starlight can pass through the rings. We don’t normally notice it because the rings are so bright, but when the Cassini spacecraft passes into the shadow of the rings, it can watch a star as its light twinkles through the rings. 
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Fading Star - One Universe at a Time

briankoberlein.com
Two thousand light years from Earth is a star known as Epsilon Aurigae. It’s a third magnitude star most of the time, but about every 27 years it dims to about half its brightness for nearly two years. The cause of the dimming is a bit of a mystery. 
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Una enana blanca azota con un rayo misterioso a una enana roja

www.eso.org
Utilizando el telescopio VLT (Very Large Telescope) de ESO, junto con otros telescopios situados tanto en tierra como en el espacio, un equipo de astrónomos ha descubierto un nuevo tipo de estrella binaria. En el sistema AR Scorpii, una estrella enana blanca, que gira sobre sí misma a gran velocidad, impulsa electrones hasta casi la velocidad de la luz. Estas partículas de alta energía sueltan ráfagas de radiación que azotan a la compañera, una estrella enana roja, y hacen que todo el sistema pulse de forma dramática cada 1,97 minutos, con radiación que va desde el ultravioleta hasta las ondas de radio. La investigación se publicará en la revista Nature el 28 de julio de 2016.
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The Old Ones - One Universe at a Time

briankoberlein.com
After the Big Bang when the Universe was a dense fireball it began to cool. It now has an average temperature of about 3 K, but there was a time when it had a temperature of about 273 K and 373 K. In other words, the average temperature of the cosmos was just the right temperature for liquid water to exist. Since liquid water is necessary for life as we know it, this raises an interesting question. Could life have arisen in the early Universe? 
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Los desaparecidos protoplanetas gigantes del sistema solar primigenio | Astronomía | Eureka

danielmarin.naukas.com
Se llamó el Bombardeo Intenso Tardío y no te hubiera gustado estar allí para verlo. Hace entre 4300 millones y 3800 millones de años los cuerpos del sistema solar sufrieron una lluvia intensa de grandes asteroides y cometas que marcó, en la mayoría de casos para siempre, su superficie. Uno de los ejemplos más evidentes es la Luna. Todos conocemos las manchas oscuras que forman los maria —’mares’— de nuestro satélite. Lo que no todo el mundo sabe es que son el resultado del choque de grandes cuerpos contra la Luna durante el Bombardeo Intenso Tardío. ¿Pero cómo de grandes? Hasta ahora se pensaba que los culpables habían sido cuerpos de decenas de kilómetros de diámetro, pero un reciente estudio sugiere que podrían haber alcanzado un tamaño de hasta 275 kilómetros.
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A Million Points Of Light - One Universe at a Time

briankoberlein.com
The Baryon Oscillation Spectroscopic Survey (BOSS) is part of the Sloan Digital Sky Survey-III. It looks at the positions and redshifts of more than a million galaxies. Redshift can be used as a measure of distance, though due to cosmic expansion you have to be a little careful about what that distance is. Using such a large sample, we can look at how the redshifts of galaxies (and therefore their distances) cluster on average, and this allows us to test whether the standard model of cosmology is correct
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“Alien Mindscapes" --Radical New Changes Called for in Search for Advanced Intelligent Life

www.dailygalaxy.com
To find ET, we must open our minds beyond a deeply-rooted, Earth-centric perspective, expand our research methods and deploy new tools. Never before has so much data been available in so many scientific disciplines to help us grasp the role of probabilistic events in the development of extraterrestrial intelligence. These data tell us that each world is a unique planetary experiment. Advanced intelligent life is likely plentiful in the universe, but may be very different from us, based on what we now know of the coevolution of life and environment.
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Year Of The Quiet Sun - One Universe at a Time

briankoberlein.com

Sunspots are one way we can track the activity of the Sun. There have been fewer sunspots than usual in recent years, and that may point toward an historic solar minimum.

Sunspots are dark patches that occasionally appear on the surface of the Sun. They aren’t actually dark. If you could see a sunspot by itself it would appear bright red, but since sunspots are about a quarter as bright as the rest of the Sun, they appear as dark regions. Since the early 1600s astronomers have counted the number of sunspots over the years, and we’ve noticed a few patterns. One is that sunspot counts vary between maximum and minimum over an 11-year period. There are other patterns as well, such as the Gleisberg Cycle, which lasts 80 – 90 years.

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HD 131399Ab, un planeta con tres soles

www.microsiervos.com

Carl Sagan decía que la astronomía era una lección de humildad, y en los casi 25 años que llevamos observando planetas extrasolares esto parece cada vez más cierto.

Si nuestra esquina del universo nos parecía representativa de algo poco a poco hemos ido descubriendo que la variedad de planetas y de sistemas solares que hay por ahí –y apenas vemos nuestro vecindario cósmico– es alucinante y que nuestro sistema solar es insignificante.

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