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Lynx – the lynx

skywiseunlimited.com
The constellation Lynx is one of a few that is its own translation. It means “lynx” so no fancy steps are required to explain it. In the late 1600’s Johannes Hevelius named it after the wild cat because those animals have eyesight good enough to see the stars here and humans don’t (true story).
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What We Really See

briankoberlein.com
Rafael Barzanallana Rafael Barzanallana
18 hours ago
When news of the TRAPPIST-1 system blazed across headlines, one of the common questions I got was what the planets really looked like. After all, if we can discover planets around other stars, we surely must be able to see them. But we can’t. In some ways can barely see the star. But this demonstrates how what we actually observe (and what data is important to astronomers) is very different from the common perception of what astronomers observe.
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Un nuevo estudio afirma la presencia de burbujas en los mares de Titán

www.astrofisicayfisica.com
Un reciente estudio financiado por la NASA ha demostrado que los lagos y mares de hidrocarburos de la luna Titán de Saturno pueden estallar ocasionalmente con burbujas.

Para el estudio, los investigadores del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, simularon las condiciones superficiales en Titán, descubriendo que cantidades significativas de nitrógeno pueden disolverse en el metano líquido extremadamente frío que llueve desde los cielos y que se recoge en los ríos. Demostraron que los ligeros cambios en la temperatura, la presión del aire o en la composición pueden hacer que el nitrógeno se separe rápidamente de la solución, en un fenómeno similar al que se produce al abrir una botella de gaseosa.
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Contactar con alienígenas es complicado

elpaissemanal.elpais.com
UNO DE LOS anhelos de la especie humana, ampliamente difundido en el cine y la literatura, es el del contacto con alguna civilización extraterrestre. Según diferentes fuentes, este hecho ya se ha producido en numerosas ocasiones, le llaman avistamiento ovni o contacto en la tercera fase. El problema es que, si hacemos caso a estos relatos, los extraterrestres, como los seres divinos, tienen la mala costumbre de aparecerse en lugares remotos, a horas extrañas y normalmente ante el menos avispado del pueblo. Con lo fácil que sería para los extraterrestres o para la Virgen aparecerse en medio de la ceremonia de inauguración de unos Juegos Olímpicos, de la entrega de los Oscar o del Festival de Eurovisión, con televisión en directo y retransmisión mundial para que nadie dudara de su existencia.
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Una supertierra potencialmente habitable alrededor de la Estrella de Luyten | Astronomía | Eureka

danielmarin.naukas.com
El descubrimiento de Proxima b, el planeta potencialmente habitable más cercano a la Tierra, y, más recientemente, los planetas terrestres localizados en la zona de habitabilidad de TRAPPIST-1 han puesto en primer plano la importancia de la búsqueda de exoplanetas alrededor de enanas rojas, las estrellas más abundantes del Universo. Mientras averiguamos más datos sobre Proxima Centauri y su planeta todo apunta a que nuestra estrella más cercana es una pequeña cascarrabias a la que le gusta emitir frecuentes exabruptos de radiación que son capaces de freír las hipotéticas formas de vida que pudieran encontrarse en Proxima b. Por otro lado, el sistema TRAPPIST-1 es más atractivo, con hasta cuatro planetas telúricos situados en la zona habitable, pero se encuentra relativamente lejos, a 39 años luz. Ahora, a este selecto club de planetas que podrían albergar formas de vida se le suma la Estrella de Luyten, localizada a tan solo 12,4 años luz, lo que la convierte en la segunda estrella más cercana con un mundo rocoso en la zona habitable.
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Nuevo duro varapalo a MOND gracias a VLT de ESO | Astrofísica | La Ciencia de la Mula Francis

francis.naukas.com
Las simulaciones por ordenador de la formación de galaxias sugieren que la idea MOND de Milgrom falla con las galaxias más distantes. Se publica en Nature una confirmación observacional firme de esta predicción. Las galaxias espirales hace unos diez mil millones de años estaban dominadas por la materia bariónica, al contrario de las galaxias espirales actuales, dominadas por la materia oscura. La idea MOND, que explica bien muchas curvas de rotación galáctica de las galaxias cercanas, falla de forma garrafal al explicar las más distantes.
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La escala de Turín: clasificación del peligro de impacto de objetos cercanos a la Tierra

www.astrofisicayfisica.com
La Escala de Turín es un método de clasificación del peligro de impacto asociado a los objetos de tipo NEO (Near Earth Objects, objetos cercanos a la Tierra), entre los que se encuentran asteroides y cometas. Fue creada como instrumento de uso de los astrónomos y el público para conocer enseguida la peligrosidad de un eventual impacto contra nuestro planeta, combinando la probabilidad estadística y el potencial derivado de la energía cinética que procede del mismo impacto. La Escala de Palermo es parecida, pero es más técnica y compleja.
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De los héroes de la ciencia y sus frágiles teorías - Cuaderno de Cultura Científica

culturacientifica.com
Johann Georg Locher era un astrónomo alemán del siglo XVII que ha pasado a la historia como un despistado y fanático partidario de la desacreditada teoría geocéntrica del Sistema Solar; un defensor a ultranza de la interpretación del astrónomo clásico Ptolomeo que encajaba a la perfección con las enseñanzas religiosas de la época. Como tal el alemán criticó las interpretaciones copernicanas de Galileo, que a su vez ridiculizó sus ideas en su clásica obra ‘Diálogos sobre los dos máximos sistemas del mundo’; como consecuencia Locher pasó a la historia como un reaccionario apegado al pensamiento escolástico y religioso en contra de la cosmología avanzada y moderna de Galileo: un ejemplo más de teorías acientíficas superadas por la fría luz de la ciencia basada en datos, un cuento moral sobre la superioridad de la razón sobre la fe. Pero la interpretación es falsa, y sesgada, y nos permite sacar interesantes conclusiones sobre cómo avanza la ciencia en realidad.
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Lyra – the lyre

skywiseunlimited.com
High in the summer sky you’ll find Lyra, the lyre, which is a small harp-like musical instrument. On some old-timey maps it is depicted as a eagle, or sometimes a vulture, with a small lyre in its mouth. Clearly this one was designed by an astronomy club committee.
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Los vientos del ocaso y las dunas del cometa 67P | Astronomía | Eureka

danielmarin.naukas.com
Uno de las mayores sorpresas de la misión Rosetta fue el descubrimiento de dunas en la superficie del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko. Aunque inesperadas, desde un principio se pensó que estas estructuras se han formado gracias a la tenue atmósfera que existe alrededor del núcleo cometario por la sublimación de hielos cuando el cometa está cerca del Sol. Ahora bien, una cosa es que exista una atmósfera y otra muy distinta es que aparezcan dunas. ¿Qué mecanismo es capaz de explicar la existencia de viento en un cometa?
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¿Entonces los estallidos rápidos de radio tienen un origen extraterrestre? | Educación/Opinión | Maikelnai´s Blog

maikelnai.naukas.com
La semana pasada, un buen amigo me preguntó qué me parecía la nueva teoría de Abraham Loeb y Manasvi Lingam (investigadores en el Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian) acerca de la supuesta naturaleza tecnológica-alienígena de los FRBs. Su pregunta me dejó perplejo, porque no conocía aún el alcance de la noticia, que podéis leer en Popular Mechanics (en inglés).
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La asombrosa Pan, la luna de Saturno

danielmarin.naukas.com
La sonda Cassini prometía ofrecernos imágenes únicas y espectaculares a lo largo de este año, el último de su dilatada misión alrededor del gigante anillado. Y ciertamente no está defraudando. ¿La última maravilla? Las imágenes en alta resolución de la luna Pan, que no se parecen en nada a lo que hemos visto hasta ahora en el sistema solar. Alucinen:
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La espectroscopía en la astronomía

www.astrofisicayfisica.com
Cuando la luz solar incide sobre las gotas de lluvia se genera en algunos casos el conocido arco iris. Un arco iris, es un fenómeno óptico y meteorológico que se presenta como un espectro de frecuencias de luz continuo en el cielo. Pero si no queremos esperar a un día lluvioso para observar un espectro, podemos utilizar un prisma para obtener uno. En óptica, un prisma es un objeto capaz de refractar, reflejar y descomponer la luz en los colores del arco iris, tal y como se muestra a la cabecera de este artículo.
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"The Universe After Hubble" --NASA's James Webb Space Telescope: Revolutionizing Our Knowledge of the Cosmos (WATCH Today's "Galaxy" Stream)

www.dailygalaxy.com
The Hubble Space Telescope has completely revolutionized our understanding of the universe, and has become a beloved icon of popular culture. Watch NASA's Amber Straughn provide an update on the progress of building the world’s largest-yet space telescope, the James Webb Space Telescope, and give an overview of the astronomical questions we hope to answer with Webb. These questions get to the heart of what it means to be human: Where did we come from? How did we get here? Are we alone?
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Mundos imaginados

culturacientifica.com
EL pasado 22 de febrero se anunció un descubrimiento que entusiasmó a los especialistas, fascinó a los amantes de la astronomía y cautivó la atención del público. A 39 años luz -no demasiado lejos- de nuestro sistema solar, donde se pensaba que había un sistema con una enana roja (su masa es el 8% de la de nuestro sol) y tres planetas, han descubierto que en realidad hay siete planetas. Y lo que es más importante: son de dimensiones parecidas a las de la Tierra y tres de ellos se encuentran en la zona de habitabilidad. O sea, podrían contener agua líquida, condición considerada esencial, si se cumplen otras -como la existencia de algún tipo de atmósfera, por ejemplo-, para el desarrollo de alguna forma de vida.
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Viajando por los planetas de TRAPPIST-1 o los misterios de la Delta-V | blog | Eureka

danielmarin.naukas.com
El descubrimiento de los siete planetas de tamaño terrestre alrededor de la enana roja TRAPPIST-1 ha sido un auténtico bombazo. Si descubrir un planeta posiblemente rocoso en la zona habitable es una magnífica noticia, hallar de golpe tres o cuatro —depende de la definición de zona habitable que usemos— es un hito. Sin duda en el futuro descubriremos más sistemas parecidos, pero todavía queda mucho para que nos acostumbremos. El caso es que, además de los planetas potencialmente habitables, a mucha gente le ha llamado poderosamente la atención el pequeño tamaño del sistema: todos los planetas están a menos de nueve millones de kilómetros del centro de la estrella (como comparación, recordemos que Mercurio tiene una distancia media al Sol de 58 millones de kilómetros). Un sistema tan compacto hace volar la imaginación, porque viajar entre los mundos de TRAPPIST-1 debe ser mucho más fácil que hacer lo propio en el sistema solar. ¿O no?
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De guijarro a asteroide en una trampa de polvo - Cuaderno de Cultura Científica

culturacientifica.com
Nuestro Sistema Solar, como cualquier otro sistema planetario, comenzó a formarse a partir de discos de gas y granos de polvo que orbitaban una estrella. Los procesos que convierten estos granos minúsculos, cada uno con un tamaño que no supera unas pocas millonésimas de metro (una micra) de diámetro, en agregados de unos pocos centímetros, y el mecanismo por el que los “planetesimales” de kilómetros pasan a ser los núcleos de planetas, se entienden bastante bien.
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La habitabilidad de TRAPPIST-1 o cómo sobrevivir en el infierno ultravioleta | Astronomía | Eureka

danielmarin.naukas.com
Se acaba de descubrir, pero ya tenemos aquí el primer análisis de la habitabilidad del sistema TRAPPIST-1. Como ya sabemos, esta estrella es única por tener hasta cuatro planetas de tamaño terrestre en la zona habitable. Los planetas son TRAPPIST-1 d, e, f y g, pero puesto que el más interior, el d, está situado en la zona habitable optimista, realmente es mejor ir sobre seguro y centrarse solo en los tres últimos, e, f y g. ¿Y entonces?¿Podemos emigrar a TRAPPIST-1 mañana mismo? No tan rápido. Suponiendo que pudiésemos viajar hasta allí, que no podemos por el momento, el inconveniente de TRAPPIST-1 es que no es una estrella como el Sol, sino una enana roja muy pequeña. Este tipo de estrellas se caracterizan por ser muy activas en rayos X y en la región ultravioleta del espectro, unos tipos de radiación que no se llevan muy bien con la vida que digamos.
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La cambiante zona habitable de TRAPPIST-1 | Astronomía | Eureka

danielmarin.naukas.com
El Observatorio Europeo Austral (ESO) anunció esta semana el descubrimiento de tres planetas de tamaño terrestre alrededor de una estrella enana ultrafría situados 1 39 años luz en la constelación de Acuario. Ahora bien, ¿cómo de habitables son realmente estos planetas?¿Y qué demonios es eso de una estrella enana ultrafría?
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NASA Detects "Powerful Signals from the Center of the Milky Way and Andromeda Galaxy" -- May Be Evidence of the Mysterious Dark Side of the Universe (VIDEO)

www.dailygalaxy.com

NASA's Fermi Gamma-ray Space Telescope has found a signal at the center of the neighboring Andromeda galaxy that could indicate the presence of the mysterious dark side of  the universes known as dark matter. The signal is similar to one seen by Fermi at the center of our own Milky Way galaxy.

Surprisingly, the latest Fermi data shows the gamma rays in Andromeda -- also known as M31 -- are confined to the galaxy's center instead of spread throughout. To explain this unusual distribution, scientists are proposing that the emission may come from several undetermined sources. One of them could be dark matter, an unknown substance that makes up most of the universe.
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Tierras con forma de globo ocular: nuevo destino para la búsqueda de vida extraterrestre

www.astrofisicayfisica.com

Ayer la NASA hizo público el descubrimiento de un sistema planetario múltiple en torno a la estrella TRAPPIST-1. También se comentó que estos mundos están tan cerca de su sol que seguramente sufran acoplamiento de mareas. ¿Quiere decir esto que ya no son habitables? Los científicos creen que esta no es condición suficiente para descartar su habitabilidad. Para ello os vuelvo a compartir este artículo publicado en mayo de 2013 en el que ya se hablaba de la existencia de estos mundos.
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NASA's VIDEO TOUR of Its Epic Discovery of New Earth-Sized Habitable Exoplanets Orbiting Red-Dwarf Star TRAPPIST-1

www.dailygalaxy.com

“This discovery could be a significant piece in the puzzle of finding habitable environments, places that are conducive to life,” said Thomas Zurbuchen, associate administrator of the agency’s Science Mission Directorate in Washington. “Answering the question ‘are we alone’ is a top science priority and finding so many planets like these for the first time in the habitable zone is a remarkable step forward toward that goal.”

NASA's Spitzer Space Telescope has revealed the first known system of seven Earth-size planets around a single star. Three of these planets are firmly located in the habitable zone, the area around the parent star where a rocky planet is most likely to have liquid water.

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El Universo es infinitamente más vasto de lo que pensamos y de lo que podemos concebir

lacienciaysusdemonios.com
Con cada nuevo desarrollo tecnológico la astronomía está desvelando un Universo cada vez más y más grande, lejos de cualquier capacidad humana de comprensión. Por ejemplo, en unos asombrosos experimentos el ya más que maduro Telescopio Espacial Hubble ha ampliado el número de galaxias existentes en este inabarcable Universo (del que la Tierra en general y los humanos en particular no somos ni siquiera una mota de polvo cósmico) hasta cifras de vértigo tal y como describe muy didácticamente el siguiente y breve vídeo.
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El sistema exoplanetario TRAPPIST-1 | Astronomía | La Ciencia de la Mula Francis

francis.naukas.com
El 2 de mayo de 2016 se publicó en Nature que la estrella TRAPPIST-1 tenía tres planetas tipo exotierra (b, c y d) [LCMF]. Solo se observaron dos tránsitos de TRAPPIST-1d. Un análisis posterior más preciso de su segundo tránsito reveló que era el tránsito de tres exoplanetas, ahora llamados c, e y f (el anterior c ahora es el d). Además, hay otros dos exoplanetas más, g y h, aunque de este último solo se ha observado un tránsito y debe ser tomado con alfileres. Portada en Nature, seguro que ya lo sabes todo sobre los siete exoplanetas de la estrella TRAPPIST-1.
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Miguel Hernández no debe ser un planeta, dicen por ahí | Divulgación | El profe de Física

elprofedefisica.naukas.com

Este año me había propuesto ser más saganiano. Me ha durado poco.

Con “saganiano” me refiero a que deseo seguir siendo beligerante en las cosas que creo sin dejarme llevar por consideraciones personales, prejuicios o ataques ad hominem. En eso quiero seguir el estilo de Carl Sagan, quien durante su vida luchó sin parar por defender y popularizar sus ideas, pero siempre atacando al pecado y no al pecador. ¿Vieron en Cosmos cómo ridiculizaba la idea de las abducciones alienígenas o los horóscopos? Daba datos, argumentaba, opinaba, pero ni por un momento se paraba a tirarle los trastos a la cabeza a nadie, por mucho que lo mereciese.

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Estamos más cerca de encontrar al escurridizo y lejano Planeta Nueve

hipertextual.com
Mercurio, Venus, la Tierra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno. Esta es la lista de vecinos de nuestro barrio solar. Más allá de Neptuno, donde la luz llega débil y fría, existen unos extraños cuerpos conocidos como objetos transneptunianos extremos (o ETNOs, por sus siglas en inglés). Están tan, tan lejos que cuesta muchísimo observarlos. Pero lo más extraordinario es que al hacerlo podemos ver comportamientos asombrosos. De esto se percataron ya en el 2000. Pero no fue hasta el año pasado cuando Brown y Batygin propusieron una explicación para algunos de estos fenómenos: la existencia del Planeta Nueve.
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Musca – the fly

skywiseunlimited.com
The southern constellation of Musca represents a lowly fly. When Johann Bayer added it to his maps he called it “The Bee” and folks liked that name for a couple of hundred years. But then some map maker called it The Fly except there was already a fly up north which was part of Aries the Ram. I’ll just let astrologers chew on that fact for a bit. During those days folks called Musca the southern fly to distinguish it from the northern fly but eventually the northern one went away completely and Aries became a no-fly zone.
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