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Astrofísica y Física: Gandalf ya tiene sus colinas en Titán

www.astrofisicayfisica.com
Si hace unos días os comunicábamos que los científicos de la New Horizons habían decidido llamar Mordor a la región polar de Caronte, ahora os anunciamos que la IAU (Unión Astronómica Internacional) anunció el pasado 22 de julio la aprobación de diez nuevos nombres para Titán:  Aura Undae, Crveno Lacus, Gandalf Colles, Genetaska Macula, Moria Montes, Mystis, Tishtrya Virgae, Tlaloc Virgae, Tupile Labyrinthus, y Veliko Lacuna.
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Astrofísica y Física: Fotografiada la atmósfera de Plutón

Astrofísica y Física: Fotografiada la atmósfera de Plutón

www.astrofisicayfisica.com
 Flujos de hielo, y la neblina de Plutón. Estas son las dos novedades que han presentado hace pocos minutos los científicos de la New Horizons. 

"Sabíamos que la misión a Plutón podría depararnos algunas sorpresas, y ahora, diez días después de la máxima aproximación al planeta enano, podemos decir que las expectativas han sido superadas", comentó dijo John Grunsfeld, administrador asociado de la NASA para el Directorio de Misiones Científicas. "Con flujos de hielo, una química superficial exótica, cordilleras y una gruesa neblina, Plutón está mostrando una diversidad geológica realmente emocionante".

 Siete horas después de la máxima aproximación, el instrumento LORRI a bordo de la New Horizons, capturó la luz del Sol que se filtraba a través de Plutón revelando a existencia de una espesa neblina que se eleva hasta 130 kilómetros por encima de la superficie de Plutón. Un análisis preliminar de la imagen muestra dos capas diferentes de bruma. Una que se extiende 80 kilómetros por encima de la superficie y otra a una altitud de unos 50 kilómetros.
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Asistencia gravitacional | Microsiervos (Ciencia)

Asistencia gravitacional | Microsiervos (Ciencia)

www.microsiervos.com

En La Sociedad planetaria tienen un estupendo artículo dedicado a la asistencia gravitacional que es el tipo de maniobra que utilizan las sondas espaciales para ahorrar energía dejándose atraer por grandes cuerpos astronómicos (normalmente planetas y lunas) para luego salir lanzadas en otra dirección rumbo a su destino – algo que también se conoce como «efecto tirachinas».

Aunque pueda parecer algo sencillo en realidad hay muchos tipos distintos de obtener ese «tirón» o asistencia para acelerar o decelerar; un estupendo gráfico animado permite ver cómo son algunas de ellas.

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El observatorio Kepler descubre un primo más grande y viejo de la Tierra

El observatorio Kepler descubre un primo más grande y viejo de la Tierra

www.sondasespaciales.com

La misión Kepler de la NASA ha confirmado el primera planeta de tamaño similar a la Tierra en la ‘zona habitable’ alrededor de una estrella similar al Sol. El descubrimiento y la introducción de otros 11 nuevos planetas candidatos en la zona habitable marca otro hito en el viaje para encontrar otra Tierra.

El nuevo planeta conocido como Kepler-452b es el planeta más pequeño descubierto hasta la fecha orbitando en la zona habitable — la zona alrededor de una estrella donde el agua líquida podría permanecer en la superficie de un planeta — de una estrella tipo G2 similar a nuestro Sol. La confirmación de este nuevo planeta lleva a un total de 1.030 planetas confirmados.

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Kepler 452-b, la nueva exotierra descubierta por el telescopio espacial Kepler | Astronomía | La Ciencia de la Mula Francis

Kepler 452-b, la nueva exotierra descubierta por el telescopio espacial Kepler | Astronomía | La Ciencia de la Mula Francis

francis.naukas.com

Hoy el equipo del telescopio espacial Kepler ha anunciado el descubrimiento de Kepler-452b, el planeta más pequeño encontrado hasta la fecha en la zona habitable de una estrella. Una exotierra que orbita una estrella muy parecida al Sol (tipo G2) situada a 430 pársecs en la Constelación del Cisne. Esta exotierra gemela de la Tierra es un planeta rocoso un 60% mayor en diámetro, cinco veces mayor en masa y con una distancia a su estrella muy similar a la que hay entre la Tierra y el Sol (por ello su año tiene una duración similar, 385 días).

La NASA ha anunciado el descubrimiento de Earth 2.0 (la Tierra 2.0). Por supuesto, los astrónomos del Instituto SETI ya han intentado oír señales extraterrestres en dirección a Kepler 452-b usando el conjunto de telescopios Allen en el norte de California. Por ahora no han oído nada. Por cierto, hoy Kepler también ha anunciado otras nuevas 11 exotierras. El telescopio Kepler entre 2009 y 2013 ha descubierto 1030 planetas confirmados y 4696 candidatos (521 nuevos se publican hoy).

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ESO: "Band 5 Will Search for Water in the Local Universe"

ESO: "Band 5 Will Search for Water in the Local Universe"

www.dailygalaxy.com

"Band 5 will open up new possibilities to explore the Universe and bring new discoveries," explains ESO's Gianni Marconi, who is responsible for the integration of Band 5. "The frequency range of this receiver includes an emission line of water that ALMA will be able to study in nearby regions of star formation. The study of water is, of course, of intense interest because of its role in the origin of life."

After more than five years of development and construction, ALMA successfully opened its eyes on another frequency range after obtaining the first fringes with a Band 5 receiver, specifically designed to detect water in the local Universe. This band will also open up the possibility of studying complex molecules in star-forming regions and protoplanetary discs, and detecting molecules and atoms in galaxies in the early Universe, looking back about 13 billion years.
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Vega 0.0. Astronomía y Universo: Luna azul de julio

Vega 0.0. Astronomía y Universo: Luna azul de julio

www.vega00.com
El próximo día 31 de julio tendremos lo que se conoce como Luna azul. La Luna no tendrá una tonalidad azul. Por Luna azul se conoce a la segunda luna en fase llena que ocurre en el mismo mes. Así, en este mes hemos tenido una luna llena el pasado día 2, y tendremos otra el día 31. De promedio ocurre cada 2 años y medio, y de 3 a 7 veces llega a ocurrir incluso dos veces durante el mismo año (como ocurrió en 1999).

Su origen no está claro. Una teoría establece una relación del término con la erupción del volcán Krakatoa del año 1883. Las cenizas emitidas a la atmósfera pudieron causar una tonalidad azulada al observar nuestro satélite. La última que ocurrió fue en agosto de 2.012 (ver artículo "La Luna Azul de agosto" de Astrofísica y Física), mientras que la siguiente será en enero de 2018. Curiosamente, en 2018 habrá una segunda Luna azul, en el mes de marzo.
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Documentales Online Telescopio espacial Hubble | National Geographic

www.youtube.com
Sera Posible que podamos confirmar atraves de las avanzadas tecnologías espaciales como el telescopio hubble la teoría de la relatividad que hace 50 años .
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NASA Observes Pluto's 'Tail' --"A Complex and Fascinating World"

NASA Observes Pluto's 'Tail' --"A Complex and Fascinating World"

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At Friday's press briefing, NASA scientists studying Pluto appeared to be giddy. What they once knew as only a yellowish blob is coming to life as a complex and fascinating world. NASA unveiled more discoveries about Pluto from the data that's begun trickling back after this week's historic fly-by. Scientists who've waited their whole careers for a glimpse of that faraway dwarf planet say they had no idea how complex it would be.

"I'm a little biased, but I think the solar system saved the best for last," said Alan Stern, New Horizon's principal investigator, during Friday a press briefing.

Based at NASA Ames in the Bay Area, geologist Jeff Moore has been picking apart the new images. "I'm still having to remind myself to take deep breaths. I mean the landscape is just astoundingly amazing," Moore said. "We've discovered vast craterless plains with some strange story to tell."

The plains stand in stark contrast to icy mountains the size of the Rockies discovered earlier in the week. The lack of craters means they're young, formed either by movement beneath Pluto's surface, or by erosion.

"Creating kind of the same sorts of patterns you see when you look at the surface of a boiling pot of oatmeal, or like the blobs in a lava lamp," Moore added.

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Transit of Venus --"A Model for Exo-Planet Detection"

Transit of Venus --"A Model for Exo-Planet Detection"

www.dailygalaxy.com

Two of NASA's heliophysics missions can now claim planetary science on their list of scientific findings. A group of scientists used the Venus transit - a very rare event where a planet passes between Earth and the sun, appearing to us as a dark dot steadily making its way across the sun's bright face - to make measurements of how the Venusian atmosphere absorbs different kinds of light. This, in turn, gives scientists clues to exactly what elements are layered above Venus's surface. Gathering such information not only teaches us more about this planet so close to our own, but it also paves the way for techniques to better understand planets outside our solar system.

Transits of Venus are so rare that they only happen twice in a lifetime. About every 115 years, Venus will appear to cross over the face of our home star twice, with eight years passing between the pair of transits. This stunning phenomenon is not only incredible to watch, but it provides a unique opportunity for scientific observations of one of our nearest neighboring planets.

The image above is a composite of images of the Venus transit taken by NASA's Solar Dynamics Observatory on June 5, 2012. The image, taken in 171 angstroms, shows a timelapse of Venus's path across the sun in 2012

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Una foto de familia por fin completa | Naukas | Cuaderno de Cultura Científica

culturacientifica.com

No sabemos quién descubrió Mercurio, Venus, Marte, Júpiter o Saturno porque son astros que se ven a simple vista y que brillan más que cualquiera de las estrellas, así que desde que a un antepasado nuestro le diera por mirar el cielo con un poco de atención sabemos que están ahí.

Sí sabemos desde hace tiempo que presentan un comportamiento peculiar, ya que a diferencia del resto de las estrellas y del Sol, no se movían –más bien no parecían moverse– en círculo alrededor de la Tierra.

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ESA's Gaia Spacecraft --"Makes an Awesome 'Cataclysmic' First Catch"

ESA's Gaia Spacecraft --"Makes an Awesome 'Cataclysmic' First Catch"

www.dailygalaxy.com

An international team of researchers, with the assistance of amateur astronomers, have discovered a unique binary star system: the first known such system where one star completely eclipses the other. It is a type of two-star system known as a Cataclysmic Variable, where one super dense white dwarf star is stealing gas from its companion star, effectively 'cannibalizing' it.

The system could also be an important laboratory for studying ultra-bright supernova explosions, which are a vital tool for measuring the expansion of the Universe. Details of the new research will be published in the journal Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

The system, named Gaia14aae, is located about 730 light years away in the Draco constellation. It was discovered by the European Space Agency's Gaia satellite in August 2014 when it suddenly became five times brighter over the course of a single day.

Astronomers led by the University of Cambridge analysed the information from Gaia and determined that the sudden outburst was due to the fact that the white dwarf - which is so dense that a teaspoonful of material from it would weigh as much as an elephant - is devouring its larger companion.

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ESA's Gaia Spacecraft --"Makes an Awesome 'Cataclysmic' First Catch"

ESA's Gaia Spacecraft --"Makes an Awesome 'Cataclysmic' First Catch"

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An international team of researchers, with the assistance of amateur astronomers, have discovered a unique binary star system: the first known such system where one star completely eclipses the other. It is a type of two-star system known as a Cataclysmic Variable, where one super dense white dwarf star is stealing gas from its companion star, effectively 'cannibalizing' it.

The system could also be an important laboratory for studying ultra-bright supernova explosions, which are a vital tool for measuring the expansion of the Universe. Details of the new research will be published in the journal Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

The system, named Gaia14aae, is located about 730 light years away in the Draco constellation. It was discovered by the European Space Agency's Gaia satellite in August 2014 when it suddenly became five times brighter over the course of a single day.

Astronomers led by the University of Cambridge analysed the information from Gaia and determined that the sudden outburst was due to the fact that the white dwarf - which is so dense that a teaspoonful of material from it would weigh as much as an elephant - is devouring its larger companion.

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The Day the World's Astronomers Zoomed in On a Distant Galaxy

The Day the World's Astronomers Zoomed in On a Distant Galaxy

www.dailygalaxy.com

Five billion years ago, a great disturbance rocked a region near the monster black hole at the center of galaxy 3C 279. On June 14, the pulse of high-energy light produced by this event finally arrived at Earth, setting off detectors aboard NASA's Fermi Gamma-ray Space Telescope and other satellites. Astronomers around the world turned instruments toward the galaxy to observe this brief but record-setting flare in greater detail.

"One day 3C 279 was just one of many active galaxies we see, and the next day it was the brightest thing in the gamma-ray sky," said Sara Cutini, a Fermi Large Area Telescope scientist at the Italian Space Agency's Science Data Center in Rome.

"This flare is the most dynamic outburst Fermi has seen in its seven years of operation, becoming 10 times brighter overnight," said Elizabeth Hays, a Fermi deputy project scientist at NASA's Goddard Space Flight Center in Greenbelt, Maryland. Astronomers think some change within the jet is likely responsible for the flare, but they don't know what it is.

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La cita de Neil deGrasse Tyson “When I look into the night sky” convertida en canción | cosmos | La Aldea Irreductible

La cita de Neil deGrasse Tyson “When I look into the night sky” convertida en canción | cosmos | La Aldea Irreductible

irreductible.naukas.com
“Miro hacia el cielo de la noche, y lo sé, sí, sé que somos parte de este Universo, que estamos en este Universo, pero quizás más importante que estos dos hechos es que el universo está en nosotros. Cuando reflexiono sobre ello, miro hacia arriba y sé que muchas personas se sienten pequeñas, porque son pequeñas y el universo es grande, pero yo me siento grande, porque mis átomos vinieron de esas estrellas”.
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El misterio del enfriamiento de la estratosfera de Plutón | Astronomía | La Ciencia de la Mula Francis

El misterio del enfriamiento de la estratosfera de Plutón | Astronomía | La Ciencia de la Mula Francis

francis.naukas.com

La atmósfera de Plutón se ha podido estudiar gracias a dos ocultaciones estelares, el 18 de julio de 2012 y el 04 de mayo 2013. Se obtuvieron quince curvas de luz que permiten estudiar la atmósfera entre ~1,190 km (~11 μbar de presión) y ~1,450 km (~0,1 μbar) desde el centro de Plutón. El perfil de temperatura tiene un máximo de 110 K a ~1,215 km (~6 μbar) que decrece hasta unos 81 K a ~1,390 km (0,25 μbar).

En la Tierra la atmósfera es más fría conforme nos alejamos de la superficie, pero en Plutón se observa una inversión de temperatura y la temperatura de la atmósfera crece unos 6 grados por cada kilómetro de altura hasta alcanzar un máximo de unos 110 K. Los modelos teóricos predicen un máximo de unos 130 K. ¿Por qué? No lo sabemos. New Horizons de la NASA deberá desvelar este misterio. Por cierto, la atmósfera de Plutón está formada sobre todo por nitrógeno molecular gaseoso (97%), como la de la Tierra (78%), la de Titán, luna de Saturno (96%) o la de Tritón, luna de Neptuno (99,9%). Además contiene metano (2,5%) y monóxido de carbono (0,5%)

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Vega 0.0. Astronomía y Universo: ¿Qué es un planeta? (y por qué no lo es Plutón)

Vega 0.0. Astronomía y Universo: ¿Qué es un planeta? (y por qué no lo es Plutón)

www.vega00.com
La controversia acerca de la respuesta a la pregunta "¿Qué es un planeta?", en contra de lo que se suele pensar, comenzó con el descubrimiento a comienzos del siglo XIX de Ceres (actualmente considerado planeta enano) y otros cuerpos entre las órbitas de Marte y Júpiter. Inicialmente Ceres, Juno, Palas y Vesta fueron considerados planetas, a pesar de tener masas notablemente inferiores a cualquier otro planeta conocido en aquella época y compartir todos ellos una órbita similar. El motivo de ello era el concepto que se tenía en la época acerca del un planeta: un cuerpo que orbita el Sol y no parece ser un cometa.

Sin embargo, el paso de los años llevó al descubrimiento de numerosos cuerpos en la misma región, y comenzaron todos ellos a recibir la denominación de asteroide, quedando nuevamente en el club de los planetas Mercurio, Venus, la Tierra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno. Todo parecía en calma hasta el año 1930.
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Colossal Black Hole From the Early Universe Outgrows Its Host Galaxy

Colossal Black Hole From the Early Universe Outgrows Its Host Galaxy

www.dailygalaxy.com

A new discovery runs counter to most observations about black holes, which are massive areas of space with extraordinarily strong gravity that can pull in anything -- even light. In most cases, black holes and their host galaxies expand at the same rate. But astronomers have spotted a super-sized black hole in the early universe that grew much faster than its host galaxy.

This particular black hole formed in the early universe, roughly two billion years after the Big Bang. An international research group made the discovery during a project to map the growth of supermassive black holes across cosmic time. The team included astronomers from Yale University, ETH Zurich, the Max-Planck Institute in Germany, Harvard University, the University of Hawaii, INAF-Osservatorio Astronomico di Roma, and Oxford University.

"Our survey was designed to observe the average objects, not the exotic ones," said C. Megan Urry, Yale's Israel Munson Professor of Astrophysics and co-author of a study about the phenomenon in the journal Science. "This project specifically targeted moderate black holes that inhabit typical galaxies today. It was quite a shock to see such a ginormous black hole in such a deep field."

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The Sandia Z machine unveils the interior of gas-giant planets | Planetary Science | Mapping Ignorance

mappingignorance.org
The standard three-layer model for the interior of Jupiter and Saturn claims that an outer layer of molecular hydrogen surrounds an inner layer of liquid metallic hydrogen, with a probable rocky, molten core. The Z machine at Sandia National Laboratories has been used to explore the boundary between the insulator and metallic hydrogen layers. At very large pressure, the molecular hydrogen shows a liquid-liquid, insulator-to-metal transition (LL-IMT) into metallic hydrogen. Markus D. Knudson, Sandia National Laboratories, Albuquerque, New Mexico, USA, and colleagues have published in Science the first direct observation of this transition in dense liquid deuterium at pressures around 300 gigapascals (GPa) and temperatures between 1000 and 2000 K during a tenth of a microsecond 1. Under these conditions, the Z machine reproduces in the laboratory the high pressures due to the gravitational field inside the gas-giant planets.
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Astrofísica y Física: Nuevo mapa de la superficie de Plutón

Astrofísica y Física: Nuevo mapa de la superficie de Plutón

www.astrofisicayfisica.com
Los científicos han creado un nuevo mapa de Plutón a partir de las imágenes enviadas por LORRI, instrumento que viaja a bordo de la New Horizons, junto con los datos aportados por Ralph, otro de los instrumentos de la sonda que nos envía información sobre el posible color del planeta enano. Para ello se han empleado imágenes obtenidas entre el pasado 27 de junio y el 3 de julio.

El centro del mapa corresponde al lado que verá New Horizons más de cerca el próximo 14 de julio.

Este mapa constituye una importante herramienta para descifrar el patrón complejo e intrigante de las marcas de diferentes tonalidades percibidas en la superficie de Plutón, y que ahora pueden verse en una perspectiva más amplia.
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Massive 'Magnet' May Have Powered Monster Cosmic Explosion

www.space.com

One of the most powerful cosmic explosions ever observed by astronomers may have been powered by a massive, incredibly strong magnetic object, new research suggests.

Gamma-ray bursts are like universal fireworks: intense outbursts of high-energy light that have been detected coming from many different places in the sky. These blowouts are the most powerful explosions in the universe, giving off as much energy as the sun during its entire 10-billion-year lifetime in anywhere from milliseconds to minutes.

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La explicación de una misteriosa explosión ocurrida en 1670 | Cosmo Noticias

La explicación de una misteriosa explosión ocurrida en 1670 | Cosmo Noticias

www.cosmonoticias.org
Algunos de los más grandes astrónomos del siglo XVII, incluyendo a Johannes Hevelius –el padre de la cartografía lunar– y a Cassini, documentaron cuidadosamente, en el año 1670, la aparición de una nueva estrella en el cielo. Hevelius la describió como una nova “sub capite Cygni” (una nueva estrella debajo de la cabeza del cisne), pero actualmente los astrónomos la conocen por el nombre de Nova Vulpeculae 1670. Los relatos históricos sobre novas son escasos y de gran interés para los astrónomos actuales. Se afirma que la Nova Vul 1670 es la nova registrada más antigua y más débil recuperada con posterioridad.
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Hubble --"Largest Moon in Our Solar System Harbors a Buried Ocean 100 Kilometers Deep" (Weekend Feature)

Hubble --"Largest Moon in Our Solar System Harbors a Buried Ocean 100 Kilometers Deep" (Weekend Feature)

www.dailygalaxy.com

This past March, NASA's Hubble Space Telescope revealed the best evidence yet for an underground saltwater ocean on Ganymede, Jupiter's largest moon. The subterranean ocean is thought to have more water than all the water on Earth's surface. Identifying liquid water is crucial in the search for habitable worlds beyond Earth and for the search for life, as we know it.

"This discovery marks a significant milestone, highlighting what only Hubble can accomplish," said John Grunsfeld, assistant administrator of NASA's Science Mission Directorate at NASA Headquarters. "In its 25 years in orbit, Hubble has made many scientific discoveries in our own solar system. A deep ocean under the icy crust of Ganymede opens up further exciting possibilities for life beyond Earth."

Ganymede is the largest moon in our solar system and the only moon with its own magnetic field. The magnetic field causes aurorae, which are ribbons of glowing, hot electrified gas, in regions circling the north and south poles of the moon. Because Ganymede is close to Jupiter, it is also embedded in Jupiter's magnetic field. When Jupiter's magnetic field changes, the aurorae on Ganymede also change, "rocking" back and forth

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New Dark-Matter Discovery: "Nine Concentrations Each the Mass of a Galaxy Cluster"

New Dark-Matter Discovery: "Nine Concentrations Each the Mass of a Galaxy Cluster"

www.dailygalaxy.com

Researchers from the National Astronomical Observatory of Japan (NAOJ), the University of Tokyo and other institutions have begun a wide-area survey of the distribution of dark matter in the universe using Hyper Suprime-Cam, a new wide-field camera installed on the Subaru Telescope in Hawai'i. Initial results from observations covering an area of 2.3 square degrees on the sky toward the constellation Cancer revealed nine large concentrations of dark matter, each the mass of a galaxy cluster.

Surveying how dark matter is distributed and how the distribution changes over time is essential to understanding the role of dark energy that controls the expansion of the universe. These first results demonstrate that astronomers now have the techniques and tools to understand dark energy. The next step is for the research team to expand the survey to cover a thousand square degrees on the sky, and thereby unravel the mystery of dark energy and the expansion of the universe.
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Galaxias ultradifusas en el cúmulo de Coma con un 99% de su masa en forma de materia oscura | Astrofísica | La Ciencia de la Mula Francis

Galaxias ultradifusas en el cúmulo de Coma con un 99% de su masa en forma de materia oscura | Astrofísica | La Ciencia de la Mula Francis

francis.naukas.com

En el Cúmulo de Coma (Abell 1656) se han descubierto 854 galaxias ultradifusas gracias al Telescopio Subaru en Hawaii. Muchas (332) tienen una masa similar a la Vía Láctea, pero muy pocas estrellas, sólo un 0,1% de las estrellas de nuestra galaxia. Por tanto, más del 99% de la masa de estas galaxias ultradifusas debe ser materia oscura. Un resultado realmente sorprendente: galaxias dominadas por la materia oscura. Y gran reto para las teorías de gravedad modificada tipo MOND que difícilmente podrán explicar estas observaciones.

El artículo es Jin Koda et al., “Approximately A Thousand Ultra Diffuse Galaxies in the Coma cluster,” The Astrophysical Journal Letters 807: L2, 2015, doi: 10.1088/2041-8205/807/1/L2, arXiv:1506.01712 [astro-ph.GA].

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Venus and Jupiter Put on a Celestial Show This Month

Venus and Jupiter Put on a Celestial Show This Month

www.space.com

f you've been watching the western sky just after sunset lately, you will have noticed two bright objects, gradually drawing closer.

These are the two brightest planets, Venus and Jupiter. Venus is the brighter of the two, currently magnitude -4.6 on the upside-down brightness scale astronomers use. It will get slightly brighter over the next 10 days, reaching greatest brilliance on July 10 at magnitude -4.7.

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Como de increíblemente inmenso es el Universo según el telescopio espacial Hubble

Como de increíblemente inmenso es el Universo según el telescopio espacial Hubble

lacienciaysusdemonios.com

cosmos-universo-estrellasEn este video se muestra uno de los fascinantes experimentos que ha llevado a cabo el telescopio espacial Hubble a lo largo de su ya dilatada historia. Al enfocar hacia una diminuta región, oscura y en principio sin ninguna estrella se descubrió una gran complejidad estelar que permite hacerse una idea de lo inmensamente enorme y lo profundamente desconocido que es el Universo en que vivimos.

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Dwarf Planet Ceres Mysterious Bright Spots Baffle NASA

Dwarf Planet Ceres Mysterious Bright Spots Baffle NASA

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The closer we get to Ceres, the more intriguing the distant dwarf planet becomes. New images of Ceres from NASA's Dawn spacecraft provide more clues about its mysterious bright spots, and also reveal a pyramid-shaped peak towering over a relatively flat landscape.

"The surface of Ceres has revealed many interesting and unique features. For example, icy moons in the outer solar system have craters with central pits, but on Ceres central pits in large craters are much more common. These and other features will allow us to understand the inner structure of Ceres that we cannot sense directly," said Carol Raymond, deputy principal investigator for the Dawn mission, based at NASA's Jet Propulsion Laboratory in Pasadena, California.

Dawn has been studying the dwarf planet in detail from its second mapping orbit, which is 2,700 miles (4,400 kilometers) above Ceres. A new view of its intriguing bright spots, located in a crater about 55 miles (90 kilometers) across, shows even more small spots in the crater than were previously visible.

At least eight spots can be seen next to the largest bright area, which scientists think is approximately 6 miles (9 kilometers) wide. A highly reflective material is responsible for these spots -- ice and salt are leading possibilities, but scientists are considering other options, too.

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Kepler Mission --"Discovers 33 Stars Over 11 Billion Years Old With Earth-Like Planets"

Kepler Mission --"Discovers 33 Stars Over 11 Billion Years Old With Earth-Like Planets"

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One of the biggest questions in astrophysics is: does life exists beyond earth? To even begin answering this, we need to know how many planets like ours exist out there, and when they formed. However determining ages of stars (and thus of their orbiting planets) is extremely difficult; precise ages are only available for a handful of host stars thanks to asteroseismic observations made with the Kepler satellite.

A new study of 33 Kepler stars with solar-like oscillations to be published in Monthly Notices of the Royal Astronomical Society. The 33 Kepler stars have been selected for their solar like oscillations and a set of basic parameters have been determined with high precision showing that stars even older than 11 billion years have Earth-like planets.

According to lead author of the article Victor Silva Aguirre from the Stellar Astrophysics Centre at Aarhus University, Denmark: " Our team has determined ages for individual host stars before with similar levels of accuracy, but this constitutes the best characterised set of exoplanet host stars currently available."

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