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La tesis de Duhem-Quine (IV): La subdeterminación de las teorías - Cuaderno de Cultura Científica

culturacientifica.com
Llegamos ahora a una de las fuentes de fricción y desencuentro más habituales entre “filósofos” y “científicos”. Para muchos de los primeros afirmar que se conoce o se pueda llegar a conocer la realidad es una afirmación que carece de sentido ontológico y para los segundos escuchar que una teoría científica es algo que depende del contexto social es la encarnación del absurdo. Veamos de dónde surge el problema.
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Isaac Asimov y Carl Sagan [Anécdotas (1ª Parte)]

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Esta fotografía, con la que abro post y nueva serie sobre anécdotas poco conocidas de la historia de la ciencia y la divulgación científica, nos muestra a unos sonrientes Isaac Asimov y Carl Sagan el 14 de diciembre de 1982, cuando ambos coincidieron en una fiesta donde se celebraba el veinte aniversario de la llegada a Venus de la sonda Mariner 2.
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La influencia de la mitología en la ciencia (45ª Parte): Pan

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Para los antiguos griegos Pan era una divinidad campestre que se representaba de forma antropomórfica pero con cuernos, orejas y patas de cabra. Llevaba un bastón de pastor y tocaba un instrumento de viento parecido a una flauta pero con nueve agujeros llamado siringa. 
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#Naukas16 Big Van Science

culturacientifica.com
BigVan o, mejor, una muestra representativa, se subió al escenario del Bizkaia Aretoa para hablar de la que es, sin duda, la disciplina científica más importante…
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Pozos de conocimiento: el problema de la profundidad - Cuaderno de Cultura Científica

culturacientifica.com
Un especialista, dice un proverbio con muchas atribuciones, es alguien que cada vez sabe más sobre cada vez menos hasta que los sabe todo sobre nada. Y esto es un problema, como bien describió el científico e inventor Nikola Tesla: “Hoy los científicos piensan profundamente en lugar de con claridad. Uno tiene que estar cuerdo para pensar con claridad, pero se puede pensar profundamente y estar bastante loco”. Desde la invención de la escritura que tanto preocupara a Platón y en especial desde el descubrimiento de la lectura en silencio por San Ambrosio la cultura occidental ha confundido el conocimiento con la profundidad, haciéndolos sinónimos. Es así como se han desarrollado unas ciencias en las que la especialización en nichos cada vez más estrechos conocidos en cada vez mayor detalle se ha convertido en la norma. La única manera de avanzar es profundizar; la carrera profesional y la aportación de un científico sólo son posibles cuando este excava empujando los límites del conocimiento unos milímetros más allá de donde estaban.
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La influencia de la mitología en la ciencia (44ª Parte): Jano

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Dios romano de los dos rostros. El guardián de las puertas, el dios del principio y del fin de las cosas, y uno de los más viejos del Panteón. 

Jano era una divinidad solar. Presidía el comienzo del día (Matutinus pater) y de ahí que se le hiciera el promotor de cualquier iniciativa humana. Para Ovidio, Jano es hijo de Caos y tomó su nombre y apariencia de dos caras tras la separación del aire, el fuego, el agua y la tierra. 
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Grandes científicas en la sombra

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La discriminación de género, la competitividad, el respeto a las jerarquías y el peso del conocimiento científico establecido jugaron en contra de las ideas revolucionarias de estas mujeres pioneras. El caso de Rosalind Franklin, marginada del descubrimiento de la estructura del ADN, no es único. Este recorrido por la ciencia del siglo XX revela grandes descubrimientos realizados por mujeres, cuyos méritos no fueron reconocidos en su momento:
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Más allá de Curie

mujeresconciencia.com
Brujuleando por la red me encuentro con Más allá de Curie, Beyond Curie, un proyecto de diseño gráfico de Amanda Phingbodhipakkiya para dar a conocer, celebrar, ilustrar y visibilizar a treinta y dos grandes mujeres de la ciencia, incluyendo las dieciséis galardonadas con premios Nobel en Física, Química y Medicina.
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No están todas las que son - Cuaderno de Cultura Científica

culturacientifica.com
Yulua Lermontova nació en 1847 en San Petersburgo, Rusia. Intentó ingresar en la Academia Agrícola de Petrovskaya pero no fue aceptada por ser mujer. La matemática Sofía Kovaleski convenció a Yulua para que la acompañase a Alemania y seguir allí sus estudios. Fue admitida en el laboratorio de Robert Bunsen. En 1871 se trasladó a Berlín y estudió Química Orgánica en el laboratorio de August W. Hofmann; lo hizo de forma privada pues, pese a las brillantes referencias de los científicos de Heidelberg, en la capital alemana no se le permitió asistir a clase ni trabajar en los laboratorios. Allí se doctoró con Magna cum laude; fue la primera doctora en Química de la historia. A los 28 años Yulua regresó a Rusia y en 1875 fue nombrada miembro de la Sociedad Rusa de Química.
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No seas la próxima Marie Curie, sé la próxima tú | Ciencia | El profe de Física

elprofedefisica.naukas.com

Hoy damos visibilidad al Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia.

Es posible que creas que no lo necesitan, pero yo no opino así. La sociedad en la que vivimos ejerce una enorme presión sobre las mujeres para que no se dediquen a nada interesante, y amparados en la igualdad ante la ley nos vamos creyendo que realmente todos tenemos las mismas oportunidades. No es así, y hace poco escribí un post (Las matemáticas no son para mujeres) cuyos comentarios dan fe de la polémica que rodea este tema.

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La ciencia al rescate del país

culturacientifica.com
A mediados del siglo XVIII la estructura económica del País Vasco, y especialmente en los territorios de Gipuzkoa y Bizkaia, comenzó a dar síntomas de agotamiento. La agricultura, que gracias a la introducción del maíz había florecido, dejó de expandirse. Las ferrerías habían vivido una primera mitad de siglo esperanzador pero en la segunda mitad del mismo a duras penas pudieron hacer frente a la competencia del hierro sueco e inglés. Algo parecido podemos decir del comercio: la Compañía Guipuzcoana de Caracas, que tenía el monopolio del comercio con esa urbe y su Hinterland, conoció una primera mitad de siglo esplendoroso pero a mediados de la centuria entró en crisis y sus actividades se paralizaron durante unos años. Cuando echo de nuevo a andar no consiguió los resultados de antaño.
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La ciencia pasa a la resistencia: así ha empezado la lucha entre Trump y los científicos estadounidenses

magnet.xataka.com

No lleva ni una semana en el cargo, pero Donald Trump y su administración ya ha empezado a silenciar, censurar y dejar sin fondos a media docena de agencias de investigación claves en la protección ambiental, climática y sanitaria de Estados Unidos. En seis días.

Y ante eso, los científicos de todo el país se están organizando para marchar hacia Washington y oponer resistencia a lo que parece el desmantelamiento sistemático de todas las instituciones científicas que dependen del Gobierno Federal. Esta es la historia de "la resistencia científica" en tiempos de Trump.

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El sistema de la difusión social de la ciencia: Medios (II)

culturacientifica.com

Medios presenciales

Exposiciones y presentaciones especiales

Diferentes instituciones, universitarias principalmente (pero no exclusivamente), suelen organizar presentaciones públicas de sus actividades fuera de los entornos que les son propios. Un ejemplo típico de estas actividades es la Semana de la ciencia que organizan diferentes universidades y otras entidades, en cuyo marco se presenta la actividad investigadora que desarrollan en sus departamentos.

Se trata de actividades dirigidas también a públicos amplios. Normalmente muchos centros escolares incluyen visitas a estas presentaciones dentro de su programación académica fuera de las aulas.

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Los científicos deben luchar por la verdad

entangledapples.blogspot.com.es

El 21 de Enero, un día después de la inauguración de Donald Trump como 45 presidente de los Estados Unidos, millones de personas salieron a la calle a protestar tanto en el país como en el resto del mundo. Estas marchas fueron motivadas por el trato de Trump hacia las mujeres, pero el foco se expandió a otros temas desde la hostilidad hacia las regulaciones medioambientales hasta el desprecio a la verdad.  Muchos esperaban que la realidad aleccionadora de entrar en la Casa Blanca transformara a Trump en un presidente más convencional, pero las primeras señales no son muy prometedoras.

El discurso inaugural de Trump estuvo cargado de un populismo y una retórica nacionalista que, si se llevara a cabo, podría anunciar el fin del liderazgo internacional de los Estados Unidos. En política nacional ha congelado las contrataciones del gobierno federal, excluyendo el ejército y cualquier puesto relacionado con la seguridad nacional y pública. También ha reiterado sus planes de congelar regulaciones ya empezadas por su predecesor y de dar marcha atrás a políticas ambientales que ya existen.
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En defensa del argumento de autoridad y el consenso científico #Ecos del futuro #noticias

www.magufos.com
En 1966, Richard Feynman impartía una charla dirigida a profesores de secundaria. Una de las cosas que allí dijo -- y que pasaría a posteridad como una de sus citas más utilizas -- fue que la ciencia es la creencia en la ignorancia de los expertos.

Feynman era recurrente en la idea de que uno no entendía algo hasta ser capaz de deducirlo por sí mismo. Ese era su método de trabajo que, como todos los que conocemos y admiramos al personaje sabemos, le llevó hasta cotas muy altas en la física: Feynman tuvo un papel esencial en el desarrollo de la electrodinámica cuántica y recibió por ello un premio Nobel.

El problema de la ciencia es que los resultados suelen ser el trabajo de muchas generaciones de investigadores que han dedicado varias décadas de su vida a pensar detalladamente en ellos. Estamos subidos a hombros de gigantes y el método de trabajo de Feynman, consistente en deducir todo uno mismo, no es aplicable en la práctica. Y prueba de ello es que, aunque Feynman introdujo su "hocico" curioso en otras disciplinas, no dejó contribución relevante en ninguna de ellas aparte de la física. Simplemente no le dedicó el tiempo necesario para convertirse en un experto.
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El sistema de la difusión social de la ciencia: Medios (I) - Cuaderno de Cultura Científica

culturacientifica.com
Rafael Barzanallana Rafael Barzanallana
2 months ago
En esta primera parte del capítulo dedicado a presentar los medios de difusión, se tratará de los medios no presenciales. En la segunda parte se abordarán los medios presenciales, así como los que implican la participación del público.
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El sistema de la difusión social de la ciencia: 2. Motivaciones y agentes - Cuaderno de Cultura Científica

culturacientifica.com
Rafael Barzanallana Rafael Barzanallana
2 months ago

Motivaciones de los agentes

Los motivos por los que diferentes agentes desarrollan actividades de comunicación científica se pueden resumir en tres grandes epígrafes. Ciertos agentes las realizan por los beneficios que reportan, que pueden ser materiales (económicos) o inmateriales (prestigio). La comunicación científica es una actividad económica como cualquier otra ya que hay personas dispuestas a comprar –en formato divulgativo o informativo- contenidos de ciencia. El prestigio, como bien inmaterial, se identifica en muchos casos con una buena imagen y ésta puede conseguirse como consecuencia del desempeño de las actividades de difusión social de la ciencia. Otros agentes actúan por responsabilidad social, por los beneficios sociales que se le atribuyen. Y otros por placer (o afición), porque hay personas que disfrutan desarrollando esa labor. No hay fronteras absolutas entre esas motivaciones. Un agente puede disfrutar con una actividad que la empezó a desarrollar por responsabilidad social y que, además, le reporta un beneficio económico. Y no es extraño que quienes empiezan haciendo divulgación científica por afición acaben haciendo de ello un modo de vida.

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El sistema de la difusión social de la ciencia: 1. Introducción - Cuaderno de Cultura Científica

culturacientifica.com
Rafael Barzanallana Rafael Barzanallana
2 months ago

Empieza con esta anotación una serie de siete entregas en las que se presentará la noción de “sistema de la difusión social de la ciencia” y se describirán los elementos que lo conforman, así como las relaciones funcionales que se establecen entre ellos.

Como seguramente ocurre con otros, el mundo de la difusión científica y aledaños es pródigo en debates. Sus términos y las materias objeto del mismo son, a la vez, variados y recurrentes, surgen una y otra vez. Muestra del interés que suscitan en la comunidad que conforman quienes se dedican, como profesionales o como aficionados, a este tipo de actividades son los artículos que se publican al respecto, principalmente en medios digitales. A continuación recojo unas muestras de lo mucho que se ha publicado, con el único propósito de proporcionar algunas referencias e ilustrar la amplitud de las reflexiones pero –quede claro- sin ninguna intención de ser exhaustivo.

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El futuro ya no es lo que era

culturacientifica.com
Rafael Barzanallana Rafael Barzanallana
2 months ago

A estas alturas desconozco si fue Niels Bohr, Enrico Fermi o el mismísimo Yogi Berra quien dijo que “hacer predicciones es muy difícil, sobre todo las del futuro”. Pero fuese quien fuese, acertó de pleno.

Son especialmente conocidas las predicciones negativas que resultaron fallidas. El británico Sir John Eric Ericson, cirujano de la Reina, dijo en 1873 que “el abdomen, el pecho y el cerebro estarían para siempre vedados a la intrusión del cirujano sabio y humano”. De ser ciertas todas las que se le atribuyen, el físico británico William Thomson (Lord Kelvin) se lleva la palma de predicciones incumplidas: sostuvo que la radio no tenía futuro, que era imposible que volaran máquinas más pesadas que el aire, y que se acabaría demostrando que los rayos X eran falsos. Einstein dijo en 1932 que “no hay el más mínimo indicio de que pueda llegar a obtenerse energía atómica; significaría que podría desmenuzarse el átomo a voluntad”. Y sir Harold Spencer Jones, Astrónomo Real del Reino Unido afirmó, en 1957 que “los viajes espaciales eran un disparate”; dos semanas después el Sputnik orbitaba la Tierra.

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Ciencia y libertad

culturacientifica.com
Rafael Barzanallana Rafael Barzanallana
2 months ago
La ciencia, además de un conjunto de conocimientos, es una forma de conocer y entender el mundo físico y a los seres vivos que en él se encuentran (nos encontramos). Es una forma de aprehender la realidad que cuestiona de forma permanente lo que ya sabemos o creemos saber. De hecho, el científico está siempre dispuesto, -ha de estarlo, al menos-, a contrastar los descubrimientos anteriores y la validez de los esquemas, los programas, las hipótesis y las teorías elaboradas con anterioridad.
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Antonio Hernando: «La tarea más bella que pueda hacer un cerebro es constatar, reflexionar científicamente sobre su propio origen» - Jot Down Cultural Magazine

www.jotdown.es
Rafael Barzanallana Rafael Barzanallana
2 months ago
Como el famoso gato de Schrödinger, se diría que Antonio Hernando existe en una superposición de estados cuánticos. Uno de ellos es el profesor Hernando, catedrático de la Complutense, director de un puntero instituto de investigación (Instituto de Magnetismo Aplicado, IMA), miembro de la Real Academia de Ciencias, prestigioso científico de renombre internacional. El otro es Toni, un tipo intenso, jovial, con miles de amigos, leal a sus causas. Si el felino imaginado por la escuela de Copenhague se mueve entre la existencia y la nada hasta que abrimos la caja que lo aprisiona, también Antonio oscila, antes de que la entrevista colapse su función de onda, entre el investigador y el profesor, entre el científico reflexivo y el intelectual apasionado, entre el templario, ya maduro, que ha dedicado su vida al trabajo y el muchacho que todavía se apasiona frente a unos bellos ojos negros.
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Annus horribilis

culturacientifica.com
Rafael Barzanallana Rafael Barzanallana
2 months ago
En 2016 hemos sabido que existen las ondas gravitacionales y que se han podido detectar. Ha sido una grandísima hazaña científico-tecnológica gracias a la cual se ha podido verificar una de las predicciones de la teoría de general de la relatividad, formulada por Einstein hace un siglo. Y sobre todo, ha abierto la vía a la observación del universo mediante esos “nuevos ojos” –las ondas-, ojos que nos enseñarán aspectos hasta ahora desconocidos de lo que hay “ahí afuera”. Ha habido otros grandes avances, por supuesto, aunque sólo añadiré aquí, por los miles de vidas humanas que salvará, el de la vacuna contra el ébola que ha demostrado una eficacia del 100%.
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Ciencia, poder y comercio

culturacientifica.com
Rafael Barzanallana Rafael Barzanallana
2 months ago
De entre las concepciones erróneas sobre la ciencia la más perniciosa es la que confunde el conocimiento científico con el poder y con el dinero, considerando así que la ciencia como método y los científicos como profesionales están a la venta y participan de modo deliberado en las estrategias de los poderosos. El éxito de la ciencia y la tecnología sistematizadas a la hora de proporcionar armas y potencia económica a los países y el tentador prestigio que tienen las afirmaciones científicas como herramienta de propaganda justifican que haya quien considere sospechoso cualquier conocimiento aportado por el método científico. Cuando la ciencia se financia con dinero público, y mucho peor aún cuando es privado, las sospechas crecen y los conflictos abundan. La confusión, cuando no es interesada, proviene de una distinción fundamental entre los objetivos de las distintas partes de la ecuación.
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Qué es un dato: la longitud de un hueso | Fronteras | Cuaderno de Cultura Científica

culturacientifica.com
Rafael Barzanallana Rafael Barzanallana
3 months ago
La idea de que en ciencia un dato sea una construcción teórica puede parecer absurda, o al menos contraintuitiva, pero puede ilustrarse con un ejemplo sacado en este caso de la paleontología y referido a algo que puede parecer tan objetivo y factual como es una medida de longitud. Los fósiles se miden y estas medidas se utilizan como parámetros de estudio y análisis; en muchos casos las longitudes y anchuras sirven incluso como criterio diagnóstico para separar géneros y especies. De manera que las medidas forman parte básica de las publicaciones del sector, y se dedica mucho tiempo y esfuerzo a realizarlas y registrarlas convenientemente.
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Draw a Scientist!

mappingignorance.org
Rafael Barzanallana Rafael Barzanallana
3 months ago
Researchers do not know what influences have the stereotypical images of scientists, if any, on children’s perception of science. The most common technique for assessing children’s perceptions of scientists is the Draw-a-Scientist Test (DAST). David Wade Chambers firstly proposed it in 19831, and its main aim was to identify at what age the stereotypic image of the scientist appeared. Primary school students hold two common misconceptions of scientists: a mad scientist and a man working alone in a laboratory mixing chemicals together.
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The rise and fall of the representational theory of measurement (and 3) | Philosophy of science | Mapping Ignorance

mappingignorance.org
Rafael Barzanallana Rafael Barzanallana
3 months ago
s we saw in the previous entries (1,2), the representational theory of measurement (RTM), mainly developed around the mid of the 20th century, was one of the main warhorses of the by then vigorous positivist ideal of scientific knowledge. According to that theory, the application (and the applicability) of numbers and other mathematical concepts to the world didn’t depend on any kind of Platonic intuition of eternal forms, but was simply a way of summarizing in an economic fashion a big set of purely empirical data. Ideas such as mass, temperature or length could, in this way, be reduced to a collection of fundamentally qualitative measurement procedures (a slightly older, but tightly related vision of scientific concepts had received the name of operationalism). The fact is, however, that nowadays almost nobody accepts RTM as a right theory about the nature of measurement, though, since it basically consists in a collection of mathematical theorems (remember: the ‘representation’ and ‘unicity’ theorems mentioned in the previous entries), and these theorems are right in themselves, they are still useful for certain analytical purposes; for example, to offer a classification of measurement scales and the differences and relationships between them.
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La influencia de la mitología en la ciencia (43ª Parte): Ariadna

www.esepuntoazulpalido.com
Rafael Barzanallana Rafael Barzanallana
3 months ago
Ariadna era la hija del rey Minos de Creta y de Pasífae, y hermanastra del Minotauro, un monstruo con cuerpo de hombre y cabeza de toro encerrado en la ciudad cretense de Cnosos dentro de un intrincado laberinto diseñado por el arquitecto Dédalo, en donde recibía cada año a siete jóvenes varones y siete doncellas, que acababan devoradas por la abominable bestia tras deambular varios días perdidos por el laberinto.
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EmDrive y Selección natural en la ciencia

concienciasalvaje.wordpress.com
Rafael Barzanallana Rafael Barzanallana
3 months ago
Científicos de la NASA confirman que el “propulsor imposible” EmDrive funcionaleo incrédulo, cambio de pestaña y me encuentro con “El motor de la NASA que viola las leyes de la Física funciona”. Pintaba para ser un día memorable, de esos días cuando se confirma la medición de ondas gravitacionales o la medición del Higgs. Porque sí, el EmDrive es algo que parece fantástico a primera y segunda vista, un método de propulsión sin necesidad de propelente que haría los viajes espaciales más baratos y eficientes. Una verdadera revolución de la tecnología, no siempre se publica un artículo que dice romper las leyes de la física.
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