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B2Space, otra empresa que quiere lanzar cohetes desde un globo | Astronáutica | Eureka

danielmarin.naukas.com
Actualmente estamos en medio de un auténtico boom de empresas que están desarrollando lanzadores espaciales de pequeño tamaño para poner en órbita satélites también pequeños, como por ejemplo los cubesats. En España tenemos dos compañías que están dejándose la piel con este objetivo, PLDSpace y Zero2Infinity. Y justo esta última empresa ha recibido mucha atención por haber creado el llamativo sistema de lanzamiento Bloostar, basado en un globo aerostático. Curiosamente, entre todas las nuevas empresas new space ninguna había optado por este sistema, que se remonta a los orígenes de la conquista del espacio. Hasta ahora. Porque recientemente ha hecho su aparición B2Space (léase ‘bituspeis’) que tiene en común con Zero2Infinity, además de usar un ‘2’ en el nombre, el uso de globos para llegar al espacio.
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Cinco años de Curiosity en Marte

danielmarin.naukas.com
Hace cinco años Curiosity hizo historia aterrizando en el cráter Gale de Marte. Y no lo hizo de forma convencional, sino usando una técnica inédita hasta la fecha. El descenso de Curiosity, la nave más grande y compleja jamás lanzada al planeta rojo, mantuvo en vilo a medio mundo. Nunca antes se había probado posar un artefacto en Marte usando la espectacular técnica del sky crane. Muchos pensaban que hacer aterrizar de un rover de 900 kg alimentado por un generador de radioisótopos con plutonio 238 colgado de una etapa propulsiva por un cable era una locura. Pero funcionó.
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Por dónde andan hoy las sondas Voyager tras 40 años viajando por el espacio

www.microsiervos.com
Actualmente la Voyager 1 se encuentra a casi 21.000 millones de kilómetros de la Tierra (a 140 unidades astronómicas, UA; 1 UA = 150 millones de kilómetros que es la distancia promedio entre la Tierra y el Sol) siguiendo una trayectoria por encima del plano del Sistema Solar (por el norte) y enviando datos sobre los rayos cósmicos, que resultan ser mucho más abundantes ahí fuera que en las cercanías de la Tierra. La heliosfera —la zona de influencia del Sol y del viento solar, donde se encuentran los planetas del Sistema Solar— parece actuar a modo de escudo protector contra los rayos cósmicos, de forma parecida a como la magnetosfera terrestre protege a la Tierra del viento solar permitiendo al planeta conservar su atmósfera.
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El plan de Rusia para poner cosmonautas sobre la Luna a partir de 2030 | Astronáutica | Eureka

danielmarin.naukas.com
Aunque desconocido por muchos, el objetivo declarado de Roscosmos a largo plazo es llevar a cabo misiones tripuladas a la Luna. Primero a la órbita lunar usando la nave Federatsia y luego a la superficie. Los planes para alcanzar la superficie quedan todavía muy lejos en el tiempo, pero siempre es interesante estudiar cómo se puede viajar a nuestro satélite usando recursos relativamente modestos. La última versión de este proyecto la pudimos ver hace dos años, pero desde entonces ha llovido bastante en el sector espacial ruso.
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¿Adiós a la Red Dragon de SpaceX?

danielmarin.naukas.com
¿Estamos ante la primera cancelación importante de un programa de SpaceX? Todo indica que la famosa empresa de Elon Musk ha cancelado el desarrollo de la cápsula marciana Red Dragon. SpaceX anunció el año pasado su deseo de mandar una Red Dragon a Marte en 2018 mediante el cohete pesado Falcon Heavy, una fecha muy optimista que pronto se vio retrasada a 2020. Sin embargo, gracias a la colaboración con la NASA —que debía encargarse de los instrumentos científicos y las comunicaciones—, hemos sabido recientemente de forma oficiosa que esta fecha también estaba en entredicho. En vista de esta información lógicamente se pensó que la misión tendría lugar en la siguiente ventana de lanzamiento al planeta Marte, o sea, en 2022. Pero parece que no será así, porque SpaceX no ha retrasado el proyecto, sino que directamente lo ha cancelado.
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Lanzamiento del Kanopus-V-IK y otros 72 satélites (Soyuz 2.1a) | Astronáutica | Eureka

danielmarin.naukas.com
El 15 de julio de 2017 a las 06:36 UTC la corporación estatal Roscosmos lanzó un cohete Soyuz-2.1a/Fregat-M desde la Rampa Número 6 (PU-6/17P32-6) del Área 31 del cosmódromo de Baikonur con nada más y nada menos que 73 satélites, todo un récord en la historia del lanzador Soyuz (aunque no supera la marca de 104 satélites lograda por un PSLV indio el pasado febrero). La carga principal era el satélite de observación de la Tierra Kanopus-V-IK, que quedó situado en una órbita de 480 x 523 kilómetros de altura y 97,44º de inclinación. El Kanopus-V-IK se separó tras dos encendidos de la etapa Fregat, mientras que que otros 24 satélites se separaron después de otros dos encendidos. El resto se separó una vez efectuados dos encendidos adicionales de la Fregat. Este ha sido el 45º lanzamiento orbital de 2017 (el 41º exitoso) y el octavo de un Soyuz este año (contando el lanzamiento de un Soyuz-2.1v).
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Lanzamiento del BulgariaSat 1 y segunda reutilización de un Falcon 9 | Astronáutica | Eureka

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La empresa SpaceX lanzó el 23 de junio de 2017 a las 19:10 UTC su segundo cohete Falcon 9 v1.2 con una etapa reutilizada, etapa que además aterrizó posteriormente con éxito. La carga era el satélite de comunicaciones BulgariaSat 1. El despegue de la misión (F9-37) tuvo lugar desde la rampa 39A del Centro Espacial Kennedy (Florida) y la etapa B1029.2 aterrizó en la barcaza “Of Course I Still Love You”, situada en el océano Atlántico. La etapa B1029 voló originalmente en enero de este año en la misión F9-30 que lanzó diez satélites Iridium Next desde Vandenberg (California). Este ha sido el 40º lanzamiento orbital de 2017 (el 37º exitoso) y el octavo de un Falcon 9 en 2017 (el séptimo desde la rampa 39A), además de ser el 36º lanzamiento de un Falcon 9 en toda su historia. La órbita de transferencia inicial, supersíncrona, fue de 212 x 65.512 kilómetros y 24,1º de inclinación.
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Puesto en órbita el observatorio espacial de rayos X Huiyan (Larga Marcha CZ-4B) | Astronáutica | Eureka

danielmarin.naukas.com
Rafael Barzanallana Rafael Barzanallana
2 months ago
China lanzó el 15 de junio de 2017 a las 03:00 UTC un cohete Larga Marcha CZ-4B (Y31) desde la rampa 43 del complejo LC-603 (SLS-2) del Centro Espacial de Jiuquan. La carga era el telescopio espacial de rayos X Huiyan (HXMT). Junto con el HXMT se pusieron en órbita tres pequeños satélites:los Zhuhai-1 1 y 2 (OVS-1A y 1B), así como el ÑuSat 3 (Aleph-1 3, Milanesat). La órbita inicial fue de 536 x 546 kilómetros y 43º de inclinación. Este ha sido el 36º lanzamiento orbital de 2017 (el 34º exitoso) y el quinto de China. Aunque en la prensa se ha comentado que el HXMT es el primer satélite astronómico chino, técnicamente ese honor le corresponde al detector DAMPE de materia oscura. En cualquier caso se trata del primer observatorio espacial chino de rayos X.
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La futura nave tripulada rusa Federatsia despegará desde Baikonur con un Soyuz 5 | Astronáutica | Eureka

danielmarin.naukas.com
Rafael Barzanallana Rafael Barzanallana
2 months ago
El programa espacial ruso tiene actualmente tres problemas de muy difícil solución. El primero es el dilema existente entre Baikonur y Vostochni. Baikonur es el cosmódromo principal de Rusia, seguido de Plesetsk, pero como todos sabemos se encuentra en territorio kazajo y Rusia ha decidido ‘independendizarse’ espacialmente de Kazajistán, motivo por el cual decidió construir Vostochni en el lejano oriente. Sin embargo, por el momento en Vostochni solo existen instalaciones para el cohete Soyuz. Eso significa que el resto de lanzadores rusos —Protón, Angará y Zenit— no pueden usarlo. En una segunda fase está planeada la construcción de una rampa para el Angará en Vostochni, aunque todavía no han comenzado las obras.
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Confirmados los lugares de alunizaje de las sondas Chang’e 4 y 5 | Astronáutica | Eureka

danielmarin.naukas.com
Rafael Barzanallana Rafael Barzanallana
2 months ago
China lanzará el 29 de noviembre de este año la sonda lunar Chang’e 5 (嫦娥五号) para traer muestras de la superficie lunar. Será la primera vez que una nación intente algo así desde que la misión soviética Luna 24 hizo lo propio en 1976. Posteriormente, a finales de 2018 la sonda lunar Chang’e 4 se convertirá en el primer artefacto humano en posarse sobre la cara oculta de nuestro satélite. Ahora ya sabemos los lugares precisos de alunizaje de ambas sondas.
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Sigue adelante el sistema de lanzamiento reutilizable XS-1 del Pentágono | Astronáutica | Eureka

danielmarin.naukas.com
Rafael Barzanallana Rafael Barzanallana
2 months ago
Contra todo pronóstico el proyecto de lanzador reutilizable XS-1 (Experimental Spaceplane 1) del Pentágono sigue adelante. Cuando el proyecto apareció en 2011 —sí, ya tiene algunos añitos a sus espaldas, aunque los medios parece que lo han descubierto el otro día— muchos pensábamos que sería otro intento más de desarrollar un lanzador reutilizable sin mucho recorrido. Pero parece que no es el caso y el programa XS-1 sigue en marcha de forma —muy— lenta pero segura.
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Informe final del accidente de la sonda marciana Schiaparelli | Astronáutica | Eureka

danielmarin.naukas.com
Rafael Barzanallana Rafael Barzanallana
2 months ago
El 19 de octubre de 2016 la sonda europea Schiaparelli se estrellaba contra la superficie de Marte dejando un bonito cráter en Meridiani Planum. Terminaba así el primer intento de la agencia espacial europea (ESA) para aterrizar suavemente en la superficie de Marte (la sonda Beagle 2 que llevaba Mars Express no fue un proyecto de la ESA). Tras una investigación preliminar en la que distintos subcontratistas se echaron la culpa unos a otros de forma un tanto bochornosa, se decidió que la causa fue un fallo en las unidad de medida inercial (IMU), de fabricación estadounidense. En concreto se dijo que la IMU (un giroscopio, hablando mal y pronto) había sufrido una saturación momentánea durante el despliegue del paracaídas, lo que provocó que el ordenador de a bordo pensase que la posición de la nave no era la prevista. Ahora, siete meses después ha aparecido el informe final de la ‘anomalía Schiaparelli’, como la denomina la ESA. ¿Y cuáles son las conclusiones?
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Los ojos que explorarán la superficie de Marte (Mars2020) - Cuaderno de Cultura Científica

culturacientifica.com
Rafael Barzanallana Rafael Barzanallana
2 months ago
Un equipo de investigación de la UPV/EHU está participando en la misión de la NASA Mars2020, que pretende transportar un nuevo vehículo científico a Marte para explorar potenciales signos de vida, analizar su habitabilidad y mejorar el estudio del clima, la atmósfera y la geología marciana. Estos investigadores se encargarán de calibrar una cámara que, mediante diferentes mediciones espectroscópicas, analizará el suelo del planeta rojo para buscar señales orgánicas y determinar la mineralogía y la composición química, atómica y molecular de las muestras localizadas.
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Finaliza la cuarta misión del X-37B después de pasar casi dos años en órbita | Astronáutica | Eureka

danielmarin.naukas.com
Rafael Barzanallana Rafael Barzanallana
3 months ago
Hoy 7 de mayo de 2017 alrededor de las 12:00 UTC (la hora exacta no se ha hecho pública) finalizó la cuarta misión del pequeño transbordador militar no tripulado X-37B tras pasar casi dos años en el espacio (718 días). La pequeña nave alada de 4.990 kg aterrizó automáticamente en la pista 15 de la antigua instalación SLF (Shuttle Landing Facility) del transbordador espacial del Centro Espacial Kennedy en Florida. La cuarta misión del X-37B, denominada OTV-4 (Orbital Test Vehicle 4) dio comienzo el 15 de mayo de 2015 cuando la nave fue puesta en órbita mediante un Atlas V 501 para llevar a cabo una misión clasificada.
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Los problemas de los obsoletos trajes espaciales de la NASA | Astronáutica | Eureka

danielmarin.naukas.com
Rafael Barzanallana Rafael Barzanallana
3 months ago
Actualmente solo existen tres tipos de escafandras para realizar actividades extravehiculares (EVAs): los Orlán-MK rusos, los EMU estadounidenses y los Feitian chinos, pero como estos últimos derivan directamente de los Orlán, en realidad podemos limitar el número de trajes espaciales operativos a dos. Tanto el Orlán como el EMU se usan regularmente a bordo de la estación espacial internacional y, precisamente, una nueva auditoría de la NASA ha puesto el foco en los problemas de los EMU. Y son numerosos, especialmente teniendo en cuenta que solamente hay once unidades disponibles en todo el mundo.
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Lanzado el Tianzhou 1, el primer carguero espacial chino (Larga Marcha CZ-7) | Astronáutica | Eureka

danielmarin.naukas.com
Rafael Barzanallana Rafael Barzanallana
3 months ago
China ha dado otro pequeño pero crucial paso en su programa tripulado, aunque paradójicamente sea mediante una nave sin tripulación. El 20 de abril de 2017 a las 11:41 UTC despegó el cohete Larga Marcha CZ-7 Y2 desde la rampa LP-201 del centro espacial de Wenchang, en la isla de Hainán. A bordo viajaba el Tianzhou 1, el primer carguero espacial chino y, con 12,91 toneladas, la nave espacial más pesada puesta en órbita por China en su historia. El objetivo del Tianzhou 1 es probar las técnicas de trasvase de combustible con la estación Tiangong 2. Este ha sido el 22º lanzamiento orbital de 2017 (el 21º exitoso) y el quinto de China. También es la segunda misión de un CZ-7 después de su debut el año pasado y el 247º de un vector de la familia Larga Marcha. La órbita inicial fue de 200 x 383,4 kilómetros y 42,1º de inclinación.
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Comienza el Gran Final: la última aventura de la sonda Cassini | Astronáutica | Eureka

danielmarin.naukas.com
Rafael Barzanallana Rafael Barzanallana
3 months ago
Ya no hay marcha atrás. La mítica sonda Cassini ha comenzado la última etapa de su prolífica misión, denominada adecuadamente como el Gran Final. Cassini, que fue lanzada en 1997 y llegó a Saturno en 2004, se estrellará contra Saturno el próximo 15 de septiembre, poniendo fin a un episodio de exploración del sistema solar que pasará a la historia. La fase Gran Final dio comienzo el 22 de abril de 2017 a las 06:08 UTC con el sobrevuelo número 127 de Titán a solo mil kilómetros de distancia. La gravedad de la mayor luna de Saturno sirvió, como en otras tantas ocasiones anteriores, para cambiar la órbita de la veterana sonda y colocarla en una nueva órbita que le llevará a atravesar hasta en 22 ocasiones el espacio que existe entre los anillos y el planeta antes de resultar destruida.
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Novedades con MMX, la sonda japonesa que debe traer a la Tierra muestras de Fobos | Astronáutica | Eureka

danielmarin.naukas.com
Rafael Barzanallana Rafael Barzanallana
4 months ago
El año pasado supimos que Japón estaba estudiando seriamente la posibilidad de mandar una sonda para traer muestras a la Tierra de Fobos, la mayor luna de Marte. La sonda, conocida como MMX (Martian Moons eXploration) o 火星衛星探査機 (Kasei Eisei Tansaki en japonés), sigue adelante y hay novedades con el proyecto. La misión ha completado la fase de concepto (pre-Fase A) y sus objetivos y parámetros generales han quedado claros, aunque su diseño todavía podría cambiar en el futuro. MMX debe recoger muestras de Fobos con el objetivo último de averiguar cómo adquirieron los planetas rocosos el agua durante su formación y, por lo tanto, comprender la habitabilidad del sistema solar recién nacido.
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Más pruebas de actividad hidrotermal en Encélado | Astronáutica | Eureka

danielmarin.naukas.com
Rafael Barzanallana Rafael Barzanallana
4 months ago
Poco a poco Encélado se va perfilando como uno de los mundos más atractivos para la búsqueda de vida fuera de la Tierra. Esta pequeña luna de Saturno es famosa por sus géiseres de partículas y hielo de agua que salen de su hemisferio sur y que fueron descubiertos por la sonda Cassini en 2005. Debido al minúsculo tamaño de este satélite —504 kilómetros— nadie se esperaba semejante actividad geológica, así que durante una década la comunidad científica discutió si estos chorros procedían de pequeñas reservas de agua líquida o de un océano bajo la corteza de hielo.
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Controlando acuíferos desde el espacio

elprofedefisica.naukas.com
Rafael Barzanallana Rafael Barzanallana
4 months ago

Quieres sabes si los grandes acuíferos del mundo se están quedando secos? Vete al espacio.

Desde hace décadas la órbita terrestre es un lugar idóneo para controlar el ciclo de agua de nuestro planeta. No es sólo el Meteosat avisándonos si va a llover esta Semana Santa o no, sino que otros satélites especializados rastrean el vapor de agua de las nubes, las precipitaciones, los intercambios de energía entre el océano y la atmósfera, y en general todo tipo de datos que permite a los científicos saber qué pasa con el líquido vital que nos sustenta (la cerveza no, el agua).

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Grand Finale

briankoberlein.com
Rafael Barzanallana Rafael Barzanallana
4 months ago
More than a decade ago the Cassini probe entered orbit around Saturn. It was a risky mission. We had never orbited such a distant planet, which meant there was plenty to go wrong. Cassini also carries a companion probe, known as Huygens, which had a mission to land on Titan. Cassini has been a remarkable success, and has given us an unprecedented view of Saturn and its moons. But now the aging spacecraft is running out of power, so it’s time for Cassini to have one last mission. 
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El cohete NGL: otro lanzador pesado norteamericano | Astronáutica | Eureka

danielmarin.naukas.com
Rafael Barzanallana Rafael Barzanallana
4 months ago
El panorama de lanzadores orbitales pesados en Estados Unidos está sufriendo una revolución sin precedentes. Por un lado tenemos al cohete SLS (Space Launch System) de la NASA, capaz de colocar un mínimo de 70 toneladas en órbita baja con su versión Block 1 y que podrá situar hasta 130 toneladas con la versión Block 2. Por otro lado tenemos el Falcon Heavy de SpaceX, que en principio debía ser capaz de poner 50 toneladas en órbita baja (LEO), pero que hace unos días ha visto incrementada su capacidad de carga máxima teórica hasta las 63,8 toneladas, quedando por lo tanto muy cerca del SLS Block 1 en materia de prestaciones. Por su fuera poco, la empresa Blue Origin no quiere quedarse atrás y pretende poner en servicio el New Glenn, con capacidad de colocar 45 toneladas en LEO. ¿Ya estamos todos? Pues no, porque a la fiesta de los lanzadores pesados se suma ahora la empresa Orbital ATK con su cohete NGL (Next Generation Launcher).
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Adiós a Gueorgui Grechko

danielmarin.naukas.com
Rafael Barzanallana Rafael Barzanallana
4 months ago
Tuve el placer de conocer a Gueorgui Grechko por casualidad durante una visita al Museo de la Cosmonáutica de Moscú. Grechko estaba rodando una entrevista junto a la cápsula con la que había realizado su primer vuelo espacial, la Soyuz 17, y lo reconocí inmediatamente. Obviamente, aproveché un descanso para presentarme e intercambiar unas palabras. Grechko siempre había tenido fama de ser muy simpático y cercano —una rara combinación para un cosmonauta ruso— y la verdad es que en esa ocasión pude comprobar que, efectivamente, no se trataba de un mito.
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El futuro de los lanzadores espaciales rusos | Astronáutica | Eureka

danielmarin.naukas.com
Rafael Barzanallana Rafael Barzanallana
4 months ago
Hasta ahora uno de los puntos fuertes del programa espacial ruso eran sus lanzadores. La variedad de vectores orbitales con características muy distintas así como su bajo precio ha jugado a favor de Rusia durante las últimas décadas. Pero Roscosmos sabe que no puede vivir de las rentas del programa espacial soviético para siempre. Entonces, ¿qué planes de futuro existen para la flota de lanzadores rusos?
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Paseo espacial US EVA 41 en la ISS

danielmarin.naukas.com
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4 months ago
Después del exitoso paseo espacial EVA 40 del 24 de marzo de 2017 por parte de los astronautas Shane Kimbrough y Thomas Pesquet (miembros de la Expedición 50), el 30 de marzo Kimbrough volvió a salir al exterior de la estación espacial durante la US EVA 41, pero en esta ocasión le acompañó Peggy Whitson. La US EVA 41 (no confundir con la EVA rusa número 41 de 2015) tuvo una duración total de 7 horas y 3 minutos. Tras la actividad extravehicular Whitson se ha convertido en la primera mujer en realizar ocho paseos espaciales (con un total de 53 horas y 22 minutos), un récord que se suma al reciente de ser la primera mujer en pasar más de 500 días en órbita sumando la duración de sus distintas misiones espaciales. A sus 57 años, Whitson también es la mujer de mayor edad que ha realizado una EVA. Para Kimbrough (49 años) este ha sido su sexto paseo espacial (39 horas en total).
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NASA's 'Far-Side-of-the-Moon' Orbiting Telescope --"To Explore Never Before Observed First Stars, Black holes, and Galaxies" (WATCH VIDEO)

www.dailygalaxy.com
Rafael Barzanallana Rafael Barzanallana
4 months ago

"This is a challenging experiment because we're having to look through a foreground — namely, the Milky Way galaxy — that is at least four orders of magnitude brighter than the signal that we're trying to detect," said Jack Burns, DARE's principal investigator for The Dark Ages Radio Explorer (DARE) and the director of the Lunar University Network for Astrophysics Research at University of Colorado Boulder.

DARE will probe the epoch of formation of the first stars, black holes, and galaxies, never before observed, using the redshifted hyperfine 21-cm transition from neutral hydrogen. These first objects to illuminate the Universe at the end of the Dark Ages into the Cosmic Dawn (redshifts 35 to 11) will be studied via their heating and ionization of the intergalactic medium.
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¿Es posible un viaje tripulado a Marte en los próximos diez años? - AECC - Asociación Española de Comunicación Científica

www.aecomunicacioncientifica.org
Rafael Barzanallana Rafael Barzanallana
4 months ago
se concedían casi 20.000 millones de dólares a NASA para, entre otras misiones, preparar la exploración humana de Marte. En la ley se especificaba la fecha del 1 de diciembre de 2017 en la cual deberá estar listo un documento inicial, a modo de “hoja de ruta”, con los primeros requisitos técnicos necesarios para tan grandiosa aventura. Una especie de resumen de los planes que ya existen. Pero, ¿son realistas estos planes norteamericanos o se trata de otra maniobra de propaganda para justificar tamaño presupuesto?
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Juno Spacecraft on Science-Collection Flyby Near Cloud-Tops of "Amazing Giant" Jupiter (VIDEO)

www.dailygalaxy.com
Rafael Barzanallana Rafael Barzanallana
4 months ago
NASA's Juno spacecraft will make its fifth flyby over Jupiter's mysterious cloud tops on Monday, March 27, at 1:52 a.m. PDT (4:52 a.m. EDT, 8:52 UTC). At the time of closest approach (called perijove), Juno will be about 2,700 miles (4,400 kilometers) above the planet's cloud tops, traveling at a speed of about 129,000 miles per hour (57.8 kilometers per second) relative to the gas-giant planet. All of Juno's eight science instruments will be on and collecting data during the flyby.
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